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The Book

Harry Sparnaay
The bass clarinet - a personal history
El clarinete bajo – una historia personal

  The bass Clarinet: a personal history
Book + CD
ISBN: 978-84-938845-Price: 69 EUR (Shipping costs not included!)
El clarinete bajo - una historia personal
Libro y CD
ISBN: 978-84-938845-1-2 / Precio: 69 Euro (Gastos de envío no incluidos!)

In spite of the fact that I´m from a generation who loves to have a real book in his hands , it´s clear that my book, Harry Sparnaay - the bass clarinet, containing 260 pages including a CD with a weight of over 1 kilo, has for countries like the USA, Canada, South America, Asia and Australia very high postal mailing costs. For that reason I´m very happy to inform you all that the book is, from the 1st of November 2013, also in digital form available by TuttoMusiK ( for only 22.61 euros (including the CD with examples) That´s is a BIG difference. The direct link to the english book is:
And the direct link to the spanish book is:

If despite this somebody wants to buy the printed book, you can do it through Brotons & Mercadal ( or the publisher PERIFERIA Sheet Music (

A pesar del hecho de que yo soy de la generación que nos encanta tener un libro impreso en las manos, está claro que mi libro, Harry Sparnaay - el clarinete bajo, con 260 páginas y un CD, tiene un peso aproximado de 1 kg, y por ello los gastos de envío fuera de la unión europea son muy caros. (p.e. EE.UU., Canadá, América del sur, Asia y Australia) Estoy muy feliz de informarles que el libro, desde el 1 de noviembre, está también a la venta en formato digital en TuttoMusiK ( por sólo 22,61 euros (incluido el CD con ejemplos). ¡Esto es una gran diferencia de precio! El enlace directo para el libro en español es:
Y para el libro en inglés:

Si a pesar de esto alquilen quiere comprarlo en papel, puede hacerlo en Brotons & Mercadal ( o en la editorial PERIFERIA Sheet Music (

and / y

England / Inglaterra - Howarth / London (
Finland / Finlandia - Ostinato / Helsinki (
USA / EEUU - Van Cott Information Services / Las Vegas (
The Netherlands/ Países Bajos - Houtschild Booksellers / RijsWijk (
  Van der Heijde Bladmuziek / Rotterdam (

BV Muziekhandel Saul B Groen / Amsterdam (

Singapore / Singapur- UBS Library Services - (
Spain / España - Mundimusica Garijo / Madrid (
 Piles Music / Valencia (
 Audenis / Barcelona (
                            Casa Beethoven / Barcelona (

 El Argonauta / Madrid (
                            Amazon ES /
Eslovenia/Slovenia - Si Music / Most Na Soci (
Switzerland/Suiza - Musikhaus Krompholz / Berna (
Germany/Alemania - Bartels Noten /Bremen (
                                   Zerluth Music / Munich (
Belgium / Bélgica - Crescendo Music Bvba / Antwerp (

Excerpts from the book

Extractos del libro

Comments, Critics and Reviews

At the end of the english comments you'll find spanish comments [Go now]
Al final de los comentarios en ingles hay comentarios en español [Ir ahora].

Jonathan Harvey - composer / England

Congratulations on producing this book! Thank you for all the pleasure and fine musical experiences you have given me...

Alejandro Aizcorbe - bass clarinetist / Uruguay 
I received this wonderful book for my birthday when the first editions in Spanish were released. It was my girl friend was who gave me this huge surprise, couldn´t have received a better gift. The book is simply wonderful, not only because of all the information that you have included. You can find absolutely everything you need to know about our beautiful instrument, both for performers and composers. What I really think is great is the way in which it´s written, reading it, it's like be talking and receiving information clearly and at times funny, directly from your mouth. It is like a conversation in a "cafe" relaxed and enjoyable as you are. As a "Dessert" you included a section of anecdotes...Phenomenal!!! No doubt this book or "Mandatory Manual on the bass clarinet", is indispensable to all those who enjoy and love this instrument, taken hand in hand with the nice story and information from one of the most important representatives of the Bass Clarinet. Thank you very much for this gift you've given to everyone!!! A big hug from Uruguay.

Chrstistof Knoche - bass clarinetist/USA
Harry Sparnaay’s book “The Bass Clarinet” is a masterpiece of information and inspiration, written with a great amount of personality and wit by the man who put the bass clarinet on the map as a solo instrument in modern classical music. For me, being primarily a Jazz bass clarinet player, it offers a comprehensive and in-depth overview across a wide variety of bass clarinet related topics as well as a brilliant insight into the workings of the performer – composer relationship and its effect on each other. The detailed and expansive chapter on special/extended techniques, as well as the repertoire studies demonstrate the very diverse possibilities of the “modern” bass clarinet in musical and technical terms, and serve as an inspiration to me to keep exploring and reaching higher in the quest of understanding and utilizing the bass clarinet to its fullest!It is a beautiful one-of-a-kind book packed to the brim with information and personal stories and anecdotes, which will stand as a premier resource for all things bass clarinet for a long time. Bravo!

Ken Kunita - bass clarinettist/Japan
The bass clarinet has assumed an important position in the last several decades and Harry Sparnaay, himself is a big part of bass clarinet history. We are so lucky now we have clear understanding of history, composition, structure and all kind of information of the bass clarinet. This is a treasure of the bass clarinet society.Thank you for your great achievement Harry!

José Luis Greco - composer:USA/Spain

Some weeks ago I met bass clarinetist Edu Raimundo who urges me to read your book and I just finished reading it. All I really want to say is that the book, besides being wonderfully thorough, interesting and informative, is also a joy to read. I found myself laughing out loud with some of your humorous comments. Congratulations and thank you!

Luís Tinoco – composer/Portugal
Harry Sparnaay’s “The Bass Clarinet - a personal history” is an amazing and inspiring book, guiding the reader through a fascinating voyage of sound, technique, notation and music expression. By sharing his life experience as a prominent soloist and his profound knowledge of the bass clarinet, Sparnaay provides the best skill and tools for any student or professional composer willing to write some good pages of music for this instrument. The composer who won’t succeed in this task after having read this book, please don’t blame it on Sparnaay!

Luigi Ceccarelli – composer / Italy
The bass clarinet is one of the instruments which are closest to the contemporary music aesthetic: a perfect compromise between a complex and variable timbre and a mechanic made on purpose for technical agility. The pieces that have been written from the 60s onwards for this instrument represent a enormous literature. Harry Sparnaay is certainly the most important bass clarinet player in contemporary music and he is the most important reference for composers who want to use this instrument in their compositions. This is the reason why we can say that Harry Sparnaay is one of the main leading proponents in contemporary music from the early 70s: thanks to his talent and performances, a lot of compositions of our time are unforgettable. Who, if not him, could write a method for bass clarinet? A bass clarinet method by Sparnaay was desired by many in the music scene. In his book Sparnaay has wrapped his whole experience, and it resulted in an inimitable treaty for its clearness, its quality and quantity of quoted examples and for the explained techniques with an abundance of particularities."The bass clarinet" is a must-have for every clarinetist but also for each composer. But there is something more in this book which makes it an unique and extraordinary book and which places it higher than any simple technique book: It is passion. At each page, we are able to understand that Sparnaay´s passion for this instrument, and for the music played with it, involves him completely. Like it happens with any great artist, life merges fully with music and playing the instrument until it becomes one

Ian Mitchell – bass clarinetist/UK

This is a fascinating and wide-ranging ‘personal history’ that is a must to go on the shelf – and be taken off regularly - of anyone vaguely interested in the bass clarinet. The book weaves history, technical information for all levels, fingering charts, a most valuable catalogue of works, commentaries, anecdotes (and personal views that do not pull any punches!), contacts and more. Goodness there is so much. Thank you Harry for the work that has gone into this, and even more for the work that has gone into your career to inspire so many bass clarinet enthusiasts, other performers, composers and general listeners. It is a delight to have it all here as a wonderful legacy of your terrific achievements. Thank you.

Ramiro Mansilla Pons composer / Argentina
I really like your book a lot. It´s very useful, and I enjoy the personal tone and informal character in which it is written (especially the first part, in which you explain your approach to the instrument). It is easy to understand, and entertaining to read. In addition, the recorded examples are very useful. Thank you sincerely for your work. I am going to recommend it.

Matthew Whiteside – composer/Ireland
The Bass Clarinet - A personal history is an exceptionally useful book for composers and performers to understand what extended techniques are practical and how to achieve the desired result. The list of multiphonics and accompanying CD is invaluable. The personal slant on the book gives it a lightness that other more technical manuals lack.

Haris Kittos - composer / Greece
I bought your book (hard copy with the cd) a couple weeks after I got back to the UK, and now I am reading it and I LOVE it!!! it's just so brilliant, I love such great humour and the book is so informative and important! I am recommending it to everyone, including students and colleagues!

Riccardo Caleffi – composer / Italy
Through his book, Harry Sparnaay explores in an absolutely original way, his deep relationship with the instrument. Both the detailed technical aspects and the narrative perspective of this work (made up of ironic, sharp, hilarious, witty remarks and accounts) provide the composer exhaustive answers to many of the questions he/she may ask a performer. Page after page, the most stunning aspect is indeed the reader’s feeling of actually working closely with a man who, being perfectly aware of his role as an artist, contributes in an active and stimulating way to the creative process. Thank you Mr. Sparnaay!

Bartolomé Llorens Peset - (contra) bass clarinettist / Spain

A fantastic book, to consult daily. Not only we find a very detailed part referred to all technical procedures, it also showes the artistic and personal evolution of this man, essential to the history of contemporary music, helping to better understand everything that surrounds the process of musical creation of the Avant-Garde.               
Thank you very much Maestro!

Natag Huault - (bass)clarinettist / Canada
So many hours of research included in the 258-page book will make sure you will keep it with your instrument for the rest of your life. This book is so complete, you won´t believe it was written by one man only. After a while, go and meet him, have a lesson, speak with him and then you´ll understand! The man is even more fantastic than his book! I´ll continue for sure to use the book for its contents but now also to remember Harry Sparnaay´s personality.

Garrett Lefkowitz – (bass)clarinetist / USA
Since I started studying bass clarinet last August I took it upon myself to research as much about the instrument as I could find. At the time, however, I didn't have a solid idea of where to start. By happy accident I stumbled upon "The bass clarinet: a personal history" while walking around my university's music library. Surprised to see a book solely about bass clarinet, I quickly snatched it from the shelves to get a better look. I was shocked at how much information was inside: a history of the bass clarinet, a comprehensive list of contemporary repertoire, contemporary techniques for the instrument, and much more. Mr. Sparnaay has put together what I believe to be the definitive bass clarinet resource at this time. His love for the instrument is evident by the depth and breadth of knowledge presented on each page. "The bass clarinet: a personal history" is a must have for any serious bass clarinetist or bass clarinet enthusiast. Thank you again Mr. Sparnaay for putting together such a wonderful book!

Sergio Fidemraizer – composer / Argentina

After just finishing Harry Sparnaay's book, the first thing you feel is that it is a great fortune to be a musician, because the text manages to communicate the passion and commitment of a lifetime dedicated to the bass clarinet and, most importantly, to Music. It is delivered from the hand of this undisputed master of 20th-21st century music. He is both a protagonist and stimulator of that historical period rich in projects, whose influences have still not finished. An honest text, vital and outspoken, concise and clear. The book exhibits technical, aesthetic and practical aspects, anecdotes, illustrations, many music and sound examples, all is written in a very pleasant and direct way. The large doses of humor and irony allow him to make strong criticism of malpractice and prejudices about an art that takes more than one century of evolution. "The bass clarinet - a personal history" is not a scholarly treatise, but a powerful tool for any professional in music, bass clarinetist or not. A breath of fresh air that any musician or person connected with music should read. It is written from the humility and need to communicate that only great artists possess. Above all, the book strives to be useful to others. This is Harry.

Eric P. Mandat – clarinetist, composer/USA

Congratulations on your wonderful book! In addition to the wealth of information you provide about techniques, notation, fingerings and limitations (although almost no limitations for you!) of the bass clarinet, your listing of compositions and their composers, the performers, and important bass clarinet-related websites is amazing! And, to save the best for the last, your writing style is exuberant, friendly, wonderfully humorous, and beautifully illuminates your love of the bass clarinet, of the importance of new art to our lives, and inspires all readers to dream and to pursue those dreams with the same energy which has made your life and art a shining example for all of us!
Thank you so much for this latest achievement from your remarkable and rich life.

Robin de Raaff - composer / the Netherlands
What a spectacular document this book is of the pioneering work that Harry did for the bass clarinet and it's literature, which has been mostly created for him in a significant part of the short history of the bass clarinet. It was through hearing Harry Sparnaay performing live and the many recordings he made of Dutch and International composers he made, that I have grown so fond of the bass clarinet as a solo instrument and as an orchestral color. As a younger composer his bass clarinet playing seemed to appeal to me much more than the more standard instruments, and the flexibilitiy and beautiful sounds it possesses. Being a bass player myself, the transition from pop based instruments to classical instruments in my early years as a student of composition, were made very easy for me by exploring the possibilities of the bass clarinet by writing for Harry. I am very proud to be part of his legacy and still very thankful for the works I have created for him. They are still the works I am the most fond of.
Davide Zannoni - composer / USA
Your book is a wonderful source of information about the bass clarinet and will be a milestone for musicians all over the world. Congratulations!

Stylianos Dimou – composer / Greece
I have recently received your book and I am really impressed with its content. Personally
speaking, I find it a well organized and meticulously written handbook that covers a wide range
of issues concerning multi phonic sonorities and other interesting experimental sounds of the
harmonic spectrum of the instrument. The most important thing is that there is a rational and
faithful articulation - recording of numerous harmonic trills - tremolos and multi phonics. This
is of immense importance while it gives the composer the ability to listen and understand the
way in which such sound "effects" can be rationally performed in the best possible way. For
this reason I believe that this book is very useful for any composer who is interested in an
effective and "tone-color" use of the Bass Clarinet's harmonic spectrum. I am really impressed
and thank so much Harry.
With very much appreciation..!!! Congratulation and.... Μπράβο!!

Miquel G. Lorca - composer / Catalonia
When metronomes were first released and used as tempo indications by composers such as the genius Ludwig Von, many directors dropped into performance chaos due to the fact that the different brand systems did not follow a standardized model. As a contemporary composer many times I´m feeling the same way refering to the extended techniques. Harry´s book is the ultimate, reliable and necessary tool to avoid such troubles. Essential in any library, including the public ones.

Ernesto Molinari – bass clarinetist / Switzerland

our book arrived a few weeks ago and I wanted to tell you how much I enjoyed reading it. It is not only informative but entertaining as well! Your passionate journey and your quest to fathom new worlds of sounds, notations and techniques has inspired clarinetists, bass clarinetists (including myself!) and composers and continues to do so. I wish there had been a book like yours while I was beginning my own quest over twenty years ago. I will recommend your book to all of my students and introduce it in my master classes in Darmstadt and Graz because it is a genuine personal history of the bass clarinet journey still under way. Thank you for taking the time and effort to write a book while still continuing a full concert and teaching schedule and for sharing your experiences, your discoveries and your passion for music! Congratulations, Harry!!!

Sauro Berti – bass clarinetist / Italy

Certainly, leafing through this wonderful book by Harry Sparnaay, we are impressed by the innumerable tips that we can pick up, ranging from the positions for the whole extension of the instrument to the infinite multiphonics, from the explanation of many effects to the most varied and sophisticated techniques. All of this is made even clearer by the CD Audio support, thus rendering this book indispensable for every level of player and any scrupulous composer who wishes to write for this highly versatile instrument. I recommend looking carefully at the part dedicated to the repertoire which contains many ideas for broadening and varying our next concert programs so that our performances will be more imaginative and interesting in every varied and manifold combination. From the rest of the book there emerges Harry's real secret, which is not written in any other book and precisely the quality that makes Harry such an extraordinary musician: his great and infinite love of music in every form, that boundless and overwhelming energy which enables us to discover unexplored planets, that driving force which makes the world go round for those who have ears to listen and share this energy. Thanks Harry for reminding us of all of this.

Joan Alfred Noll Obiol – (bass)clarinettist / Spain

When you are reading this comment, most likely you perfectly know who is Harry Sparnaay, and what is his importance in the world of the bass clarinet. So I don´t need to say that today´s bass clarinet would not be what it is today without him and I do not need to speak about the hundreds of compositions dedicated to him by composers around the world. The book contains much information and you can use it in different ways. It is a compilation of techniques and features of contemporary music for bass clarinet. It also explains the history and recent developments in this rich instrument from the privileged position the author has reached. It has technical sections such as tables of fingerings for quarter tones, music examples and a comprehensive list of works sorted by difficulty. In addition the multiphonics and special effects that you can produce on the bass clarinet are included on a CD played by Harry himself. This enormous amount of information can serve both the beginning clarinetist, as well the one who has already a career behind him, or to a composer who wants to know what you can do with this instrument. And you will realize that it´s much more than you expected! But above this all, it is that the book is like listening to Harry Sparnaay, speaking about his instrument, the bass clarinet, to which he has dedicated his life and is going on as from the first days. And Harry writes with the same enthusiasm and knowledge as when he speaks, as he teaches and plays his instrument and lives. So whether you've had or haven´t had the opportunity to attend classes with Harry Sparnaay, this personal history is the opportunity to take home a bit of his knowledge.

Alex Simu - jazz clarinetist / Romania-The Netherlands
More important than playing an instrument or music are the reasons which stand behind it. Why and how to discover and fallow a path. How to find strength to purse a dream and how to deal with the sacrifices we have to choose and make and how to give a meaning to the sounds we play. Through beautiful stories and with a great subtle sense of humor, that is what I have found in Harry Sparnaay's "The bass clarinet - a personal history". Lots of inspiration to believe in playing your instrument and as well all the possible technical information you might need in attempting to play the bass clarinet like he does. I truly recommend this book to all the musicians not only to clarinet players."

David Kweksilber - (bass)clarinetist-saxophonist / The Netherlands
What's life without driven enthusiasm? Much less!
What are Harry Sparnaay's personal history and his love for the bass clarinet? An unbelievably large amount of the right stuff!
A personal enthusiasm fit to enthuse all!

Yosvany Quintero – composer / Cuba-Switzerland
A fantastic book! Educational and amusing as well, a guide through the history and evolution of the instrument that has gained a powerful voice in the last 50 years. Sparnaay thus summarizes his experience, research and contribution to this evolution. A book to have and consult from time to time.

Pedro Rubio – bass clarinetist / Spain
It´s nearly 20 years ago when I seriously began to study bass clarinet. I realized immediately that specific didactic material practically did not exist and that among the large number of compositions written for the bass clarinet you could hardly find studies and methods. Fortunately, this has changed completely and gradually there are appearing texts exclusively devoted to this great instrument. But until now there wasn’t a book about the importance of the bass clarinet. A book in which you can find pages on its history, teaching ideas, special technical subjects and a wide information-guide about the original repertoire. Thanks to Harry Sparnaay we finally have that book. The bass clarinet – a personal history, is a book where all clarinettists, student as well as professional, can find the most important matters concerning this instrument. But in addition, the bass clarinet is the story of a life experience. All who studied and still study bass clarinet, can find many pieces dedicated to Harry. Thanks to him we have a large number of works that have become key pieces in the repertoire of all bass clarinetists. In the history of music, celebrated virtuosi have inspired masterpieces by great composers, but unfortunately very few of them have left a testimony of their relationship with composers. When the history of the bass clarinet is written in the 20th century and early 21st, Harry Sparnaay will no doubt be a main figure. Harry is one of those virtuosi that have inspired an inevitable repertoire. And we are fortunate; with this book we also have his personal testimony.

Alexandros Michailidis - bass clarinettist / Greece
The release of this book was a pleasant surprise for all bass-clarinet players in the world. It is not only useful for professionals but also for beginners and composers. A "personal history'' which is also a part of the history of the bass clarinet. This is a book that every bass clarinet player should own.

Fryné Guillas - clarinetist / Peru
This book is everything for me, I’m lucky to have it and I always read it... really fascinating! Thank you maestro Harry!

Daniel Kovacich – (bass) clarinetist / Argentina

I just got your book and I want to thank you for this great work, which I am enjoying page after page. It is a very inspiring book for me, that renews my connection with the bass clarinet. A hug

Antonio Rosales – bass clarinetist / Mexico

At every period of Western Music History, great virtuoso instrumentalists have appeared to revolutionize the way to perform their instruments as well as the quality of the music written for them. This interaction of virtuoso performers with virtuoso composers determines what in the future will be called as historical period of Concert and Chamber Music and also determines the possible formats of creation as well as the emergence of new media and formats of expression. The high quality performances of the clarinetists Anton Stadler, Heinrich Baermann and Richard Mühlfeld inspired some of the most important works for the clarinet repertoire written by composers such as Mozart, Weber and Brahms. The tradition of instrumental virtuosity in Family Baermann gave as result that Carl, the son of Heinrich, revolutionized the world of his instrument and conceived the construction of a new clarinet (patented in 1860 in collaboration with Georg Ottensteiner) with better technical qualities, as well as a wide compendium for learning the new advanced techniques to perform: “Vollständige Klarinette-Schule”. Years later the Brahms Clarinet Sonatas will be fruit of the possibilities of this instrument and the new technique conceived by Baermann, but in the hands of another virtuoso: Richard Mülhfeld. The bass clarinet has touched a similar revolution in the way to be conceived and played in the hands of virtuoso Maestro Harry Sparnaay. The instrument has been modified significantly as well as its accessories in the past 50 years because of the door opened by Harry Sparnaay, who has shown to the world all the virtues and possibilities of an instrument that until then remained in the dark side as an unattractive lesser instrument compared to the soprano clarinet, technically limited and without any soloist possibilities in the classical symphonic tradition. The close collaboration of Sparnaay with the most outstanding composers of his time, has realized some masterpieces written by Iannis Xenakis, Karlheinz Stockhausen, Luciano Berio, Franco Donatoni, Isang Yun, Theo Loevendie and a long list of works by acclaimed composers, which will keep testimony for the Western Music History of a revolutionary and lasting period. Aware of the importance of leaving a written legacy of his work, Sparnaay has given to the task of writing a summary of his findings, experiences and achievements throughout his long and successful career, as well as the possibilities and technical limitations of his instrument. This work will serve as a valuable guide for future generations of instrumentalists and composers who will continue the tradition of the new school created by Harry Sparnaay: "The bass clarinet". A remarkable fact of this book is that it has been edited in Spanish almost immediately after its first edition in English, making it accessible to the novice instrumentalists initiated in the bass clarinet in an ever-increasing proportion in Latin America. The fact that the legacy of Maestro Harry Sparnaay has transcended in such a significant way to our region, tells us not only about the value of his work but also about the legitimacy of his Art: Fine Art transcends the limits of borders and cultures to become into an universal legacy.

Stefano Cardo – bass clarinetist / Italy
The bass clarinet - a personal history I found that the beauty of this book begins right from its title: the interpenetration of the history of the player and the musical instrument comes to such a point that it becomes the same thing, indissoluble and very personal. It is a history book but contemporary at the same time; it can be read as a novel or as a reference book, the result is the same: what remains is a feeling of knowing more closely what love for music is.

Víctor de la Rosa – bass clarinetist / Spain

Breaking clichés the way Harry did is something to admire, and the passion he had and still has towards the music and "contemporary" research is a motivation for all who have had the luck of being in his classes. In his book "the bass clarinet - a personal history" he tells us how he, thanks to the perseverance and love for this instrument, was working on the future of the bass clarinet. Therefore this book is an absolute reference for all bass clarinetists, clarinetists, composers, musicologists and lovers of music in general. In this book not only all the techniques of the bass clarinet are rigorously detailed, always based on the experience of his extensive career, but it tells us also his extraordinary personal experiences. Always written from a critical point of view and with much humor, very typical for him, gives many clues to all those who are dedicated to this magnificent instrument.

Nuno Pinto - clarinettist / Portugal
Many thanks for your work on this book! It has been very useful for me because I'm using it very often. Your mastery, knowledge and experience must be a source for everybody who works with the bass clarinet and new music."

Alfredo José Crespo – (bass) clarinetist / Argentina
A musician is always looking for new, up-to-date information from a reliable source. Here we have an extensive and effective example, the book by Master Harry Sparnaay: The bass clarinet - a personal history. A representation of an extensive artistic experience, deep knowledge and an open mind towards the future, within the framework of respect for the music itself, and using a lively communicative way of writing making use of humor and tolerance. This publication has managed to shape a thoroughly comprehensive treaty and excellence in regards to the bass clarinet. Added to this there are the invaluable sound examples from the CD, as well as the use of different resources from media (links with videos, internet sites, and others), which complement the reading with the exemplary practice. These innovations highlight the diffusion of this instrument, positioning it as one of the most sought-after by composers of our time, and that now, thanks to this book (and the artistic life of the author); enigmas of writing, composition and orchestration can be clarified for the bass clarinet in the world. This initiative not only demonstrates the mastery of who produced it, but also reflects the intention of a sensitive soul who intended to lead the way to future knowledge of this practice, consisting of an act of total dedication and generosity. Congratulations Master Harry!!!!

Roderik de Man – composer / the Netherlands                                                                               “Maybe the bass clarinet has been waiting all these years for Harry Sparnaay” wrote William Littler (Toronto Star) in the seventies. We may now add: This certainly is the book bass clarinetists and composers have been waiting for all these years.                                                                                                                         The book is a real gem!!

Malondra Flaquer - composer, guitarist / Spain
My most sincere congratulations for a book which we have been waiting for so long. It is full of great observations and is undoubtedly an indispensable tool for any composer interested in taking advantage of all the sonic possibilities of the bass clarinet. Thank you very much for sharing your experience and knowledge.

Rocco Parisi – bass clarinetist / Italy

Very nice book about your great career! The history, contemporary techniques, fingerings, repertoire and everything about our instrument, it's here! I think all bass clarinet players should read it!!!

Alexandra Gardner – composer / USA

"The Bass Clarinet" by Harry Sparnaay is an intensive record of bass clarinet performance practice from the autobiographical perspective of one of the world's most accomplished performers. It is a compelling mixture of personal history and instrumental technique, overflowing with score samples and detailed explanations of real-world performance practice. This book is a must read--not only for clarinetists and composers, but also for music scholars and historians desiring an up-close and personal chronicle of contemporary music in the late 20th and early 21st century.

Erick Carmona – bass clarinetist / Mexico
When I started to study bass clarinet I had many questions for my teacher who was a former student of Maestro Harry Sparnaay and when he told me that I could study with him, I would not only have the privilege of being his student but also could get answers to all my questions. When at last I was able to purchase the book, Harry Sparnaay - the bass clarinet - a personal history, I immediately started reading it. WOW!! No doubt maestro Harry Sparnaay has made our Bible. He is one of the great virtuoso instrumentalists who revolutionized the school of Bass Clarinet as solo instrument. Maestro Harry Sparnaay succeeded in developing his instrument and has revealed to the whole world all about the virtues and the possibilities of bass clarinet, which until then were hidden in the dark side "as an unattractive inferior instrument", technically limited and without any possibility of being a solo instrument in comparison with the soprano clarinet.There is no doubt that maestro Harry Sparnaay has managed and achieved all he wished for and till today still is doing so. Despite all the difficult moments he had in the past to convince people, Maestro Harry Sparnaay is now fully respected and admired throughout the world. Congratulations Maestro!!!

Miguel del Aguila – composer / USA
What the violin owes to Paganini, and the piano to Liszt; the bass clarinet owes to Harry Sparnaay. His amazing talent and dedication to the instrument helped audiences and us composers discover new possibilities and an entire new instrument. I owe to him much of my bass clarinet knowledge and can't wait to hear his next release and collaborate with this great artist.

Albert Hunt – (bass) clarinetist / USA
Harry Sparnaay's "The Bass Clarinet, A Personal History," is an important resource for serious bass clarinetists. In part an engaging memoir, this book is packed with information, beginning with a brief history of the bass clarinet. Sparnaay offers interesting and engaging anecdotes of his experiences with composers and the development of extended techniques, which naturally leads to an exhaustive description of contemporary performance techniques including fingerings of multi-phonics, a guide to circular breathing, and special articulation techniques. A list of compositions written for and performed by Sparnaay is enhanced by his commentary describing practical considerations of performing contemporary music. Sparnaay also includes links to resources beyond his book. Harry Sparnaay is a seminal figure in the modern history of the bass clarinet.This book provides a valuable glimpse into his personal relationship with the bass clarinet and his influence on the development of contemporary repertoire.

Mauricio Carneiro – bass clarinetist / Brazil

I´ve got your book and it is fantastic, amazing, I have no words to say. I already got the excellent work of Jean M. Volta, but yours is so complete, with personal impressions and many technical and musical advices and explanations, I can say: it's really the "Bible" of the bass clarinetists. Enjoyable to read and fundamental for all who are interested in the bass clarinet. My sincere regards to you!!!

Sérgio Albach – bass clarinetist / Brazil
The book Harry Sparnaay- The bass clarinet-a personal history is a treasure. With a lot of objectivity, it goes through all the issues concerning the use and possibilities of the instrument, extended techniques, different ways of notation etc. etc… He clarifies historical questions, always with a good sense of humor and clarity. In a generous way, he shares his extensive experience in the field of research of the bass clarinet, including fingering charts for multiphonics and the extreme high register, material very difficult to find and very often unreliable. However in this case, from the hands of Harry, we don’t need to worry, because it is information coming from one of the great masters of this instrument. In addition to the information of the book, we have suggestions for internet links and a CD with examples played by Harry, which completes this fabulous material. After reading it and if we apply some of his exercises (I'm already able to do slap tongue, for example!), I feel like I'm the author's friend and I state that changed my life. It was and is still being a fantastic experience. I deeply thank him for sharing with us his work in this brilliantly way.

Dai Fujikura - composer / Japan
I think we, composers, were waiting for this book for a long time, finally extensive book about bass clarinet is here. The most special thing about this book is that we can also know and feel how all these new areas for this instrument were created/invented by the most known bass clarinetist in the world, Harry Sparnaay. Now when bass clarinetists come up to composers to say "this bass clarinet part is impossible!", we can simply say "don't you know the book by Harry?". This should solve everything....

Rolf Borch - (bass) clarinetist / Norway
Congratulations on a great book!! Sometimes, when I am stuck when practicing, I say to myself: "I'll have to ask Mr. Sparnaay", and then I go to my bookshelf and look up the problem in your book. I have never had a book like that before, not one I have comes close. I am also delighted with the personal touch - maybe that is why I find myself "talking to you" when looking up something, even when I don't know you! There are so many things to thank you for… I have played the bass clarinet for some time now, and after having played a lot (but only a half percent) of the music you have premiered, its impossible not to feel that I know you, although we have never met. I have got so much music, so many sounds and techniques and so much inspiration from you, and now this fantastic book - I cannot thank you enough!

Marco Antonio Mazzini(Clariperu) – bass clarinetist / Peru
A fascinating book by Harry Sparnaay The bass clarinet enjoys already a good reputation in the music world for several decades, and increasingly improves its position. From being an instrument at the back of an orchestra it became the absolute protagonist in hundreds of compositions written by the best composers of the last century and from today, all this thanks to the outstanding work of maestro Harry Sparnaay, who has made the bass clarinet into an unmistakable voice for composers and the public around the world. The book, published by Periferia Music entitled "The bass clarinet-a personal story" is without any doubt one of the important contributions to present and future generations of clarinetists and composers. It is not a book only about purely instrumental technique, and it isn’t a boring book with only dates and historical data. Harry Sparnaay’s book is a compendium of valuable information for any musician with a genuine interest in learning about the bass clarinet - from its history, modern writing, all possible and impossible effects, its best current performers, to detailed lists with works in various instrumental combinations and anecdotes which will give you more than a smile. When we read Sparnaay’s work the first thing we experience is the feeling to run to play the bass clarinet: the book motivates the reader in each chapter, whether it is about simple issues or complex ones (for example, on the use of the plastic reeds, the correct embouchure, the playing position seated or standing) and everything is written with a fine sense of humor that distinguishes it from a distance of so many semi-intellectual texts that one does not remember after two days anymore. "The bass clarinet, a personal story" will push you, confront you, and will encourage you to be a better musician, as well as show you specific techniques that work – and they can be heard on the CD that accompanies this publication, recorded by the same maestro. This book is available in Spanish and all clarinetists should obtain a copy - especially those who consider starting to study this wonderful instrument. The composers will certainly find a reliable source of sound possibilities which they may include in their works - here Sparnaay unfolds much, citing the most common mistakes made by several composers throughout the world with clear graphic examples. The 256 Pages of "The clarinet bass - a personal story" are printed on excellent paper and a fairly large format, which made the photos and illustrations beautiful and clear. This historical publication on the bass clarinet deserves our full attention. Ordering and pricing details can be found on the Congratulations to Periferia Music and maestro Harry Sparnaay for sharing so much of his life with all of us.

GONZALO QUINTERO – bass clarinetist/ Colombia
It´s fantastic to feel the joy having in my hands the book many bass clarinetists have been longing for years. Apart from knowing the experienced and fantastic life of its author, it is a book that offers many interpretive, educational and technical tools which can be applied to the study of our instrument with accurate results. We cannot complain anymore that works for bass clarinet are very rare, because in the book there is a complete and detailed list of works devoted to our instrument and there will be increasingly more works, because this book is intended for composers who for sure are unaware of the many technical possibilities the bass clarinet have and no doubt they will use this great book for their upcoming compositions which is very favorable for us. We are speaking of this complete and comprehensive story of the bass clarinet, as told from personal experience, of the contributions and modifications to the instrument. All that he says about these matters has the objective of facilitating the process for the player. This is quite admirable, because it becomes evident that the writer knows exactly what he is looking for. The bass clarinet” A personal story" is the book to be admired and recommend because it generates great expectations with excellent results; results which let me say with excitement: "Thank you master Harry"

John Croft – composer / England
(Winner of the Prix Ton Bruynèl 2012 with his composition Intermedio III for bass clarinet and live electronics written for and played by Marij van Gorkom)
Harry Sparnaay's book is undoubtedly the most useful and comprehensive guide to contemporary bass clarinet techniques – in fact I have not seen better for any instrument. The descriptions of techniques and the various charts are intelligently and efficiently set out, minimizing the time needed to look things up – an important consideration when one is caught up in the flow of composition. Most importantly, the author focuses on the most useful and effective techniques, avoiding the trap of listing endless 'possible' but musically feeble effects. In particular, he takes an eminently sensible approach to the notation of multiphonics: unlike those resources that show impressive yet inaudible arrays of pitches detected by spectral analysis, Sparnaay shows only the components of the sound that are audible in a musical context. With many illustrations of good writing for the instrument (and some instructive examples of bad writing), this should be the primary reference for any composer writing for bass clarinet.

Claudio Ambrosini - composer / Italy
“Between the idea and the reality falls the shadow” wrote the poet T. S. Eliot.
And it is often actually so for the composer, when he is focusing his mind on a new piece, trying to balance what comes from inspiration – the “idea”, the music which he is figuring in his head – and what comes from his experience, from the knowledge he has of the instrument he is going to write for. What he would need at this point is a book which tells him how an instrument works, that explains its special characteristics and how they can be safely used. A book which reveals him not only the pros but also the cons, specially when this instrument is still a “young” one, as it is the case of the bass clarinet. And this is exactly what Harry Sparnaays’s book does: every possible technique is explained in an extremely passionate way, putting a life’s experience in every single phrase and making the reader feel that what he is reading comes not just from a virtuoso, but from someone who is there to really stand by his side, to share the risks of developing new ideas and making them effective. Someone who has helped a few hundred new pieces to be written and performed, developing a new repertoire and making the bass clarinet a wonderful solo, and not just an orchestra instrument. When, in 1983, I set to write my first piece for this instrument, Capriccio detto l’Ermafrodita, the bass clarinet in Italy was kind of an “old” instrument, mostly used in opera scenes where some dark atmosphere was needed, and using almost exclusively low notes. But what I had in mind was something like a siren’s chanting voice and I had to make a long research to find how to do it, discovering everything by myself. How much easier it would have been if I had this book!
Thanks Harry, for this wonderful book.

Marco Colonna - saxophonist, clarinetist, composer, improviser / Italy
Finally I read your book and I can talk about it with knowledge and experience. We need tools like the one you offer us. Musicians, critics, amateurs, music students finally have a book filled with passion, professionalism and creativity about the bass clarinet. And not only in the technical but also expressive sense, the poetics of a man rather than a musician are clear and strong. The bass clarinet finally has its reference text, written by the most authorized performer of this wonderful instrument. Thank you!

Brendan Toohey – (bass) clarinetist / Australia
Harry Sparnaay’s method is indispensable for the serious bass clarinetist interested in widening their contemporary tonal palette. Its approach is both simple and effective in describing and demonstrating the whole gamut of contemporary techniques with numerous musical examples. It’s great to see more and more clarinetists, composers and even conductors acknowledging the bass clarinet more seriously and treating it as a separate instrument worthy of dedicated study with its own unique literature and repertoire.

Joan Enric Lluna – clarinetist / Spain
The bass clarinet book by Harry Sparnaay is already a classic, a superb book written with the wisdom of many years of experience, enthusiasm, memories and experimentations and, above all an intimate relationship with his instrument.

Xavier Castillo – bass clarinetist/ Spain
The book "The bass clarinet - a personal story" is clearly a gift to all those who are playing this instrument. Apart from being very enjoyable to read, it has the great virtue of being written by one of the best performers and experts of the instrument and is going deeply into all the details and gives answers to all our questions. How to play this multiphonic or this slap tongue in this phrase…? In this book we find everything with clarity and examples to all our concerns. Without any doubt, although there are already a few books about the bass clarinet, this book has covered a pending vacuum. Finally, thanks to the language used which is very close to the reader, the reader has the feeling of talking from musician to musician after a concert or rehearsal. For all this, CONGRATULATIONS!

Kee Yong Chong - composer / Malaysia
Such an amazing Bass clarinet guide book for all bass clarinet players and composers!! After reading Harry Sparnaay's "The bass clarinet"-a personal history-I have learned so much and admired his courage with great humor to be the pioneer of creating non-stop new repertoire for this superb instrument! I'm grateful to Harry's book; it helped me a lot in understanding his instrument and his great efforts to promote this instrument through commissioning new works. I'm very honored to compose a new duo piece with live electronic for my friends Harry and Sheng (Chinese mouth organ) player Wu Wei!!

Mercè Capdevila - composer / Spain
Thanks Harry! It's been a great pleasure reading your book. Especially for me it is certainly a very useful book; for clarinetists, composers, students and the musical world. I want to thank you for all the technical information, for the musical comments on different works, the examples on the enclosed CD, and for showing your bright and generous personality. Everyone already knows your great contribution and important professional experience of a lifetime in music, but I would like to add some aspects that are of vital importance: I think your book is a work of art. It radiates art, breathes freedom! Knowledge, irony, humor, enthusiasm, humility, affection and involvement are naturally and profoundly expressed. You offer us the opportunity to reflect on ideas that go far beyond the specific knowledge of the instrument. Your practical information is much more than simple theory; it shows your passion for the instrument, for music and life. A life which you spend together with composers, experimenting together, looking for possibilities, researching music, creating a real and close collaboration between musician and composer. Your creativity, along with your incredible knowledge of the instrument and the ideas of the composer are, in some way, the most interesting way to create! What would an architect be without the close collaboration with his team? And the car designer, without his team? And what would be the success of a filmmaker without the close collaboration with his actors? Or a sculptor without his installation? Or a flower without land? For all your contributions, I say: thank you! Harry Sparnaay, you are the master of the bass clarinet and much more.

Kathryn Ladano - bass clarinetist/Canada
It is a shame that bass clarinetists and composers from around the world have had to wait so long for a book as comprehensive, informative, and extensive as Harry Sparnaay's "The Bass Clarinet: A Personal History". This book will prove to be the "bible" of all things bass clarinet and is be a must-read for professional and recreational performers and composers alike. Sparnaay writes the book in an entertaining and lively manner, providing personal stories throughout which makes it surprisingly difficult to put down. A must-have book!

Eduardo Raimundo Beltran - (bass) clarinetist / Spain
Funny, inquisitive, clear, concise, accurate... this book answers many questions or doubts that all bass clarinetists will have playing a new composition. Starting from the basics up to the large number of possible and "not possible" effects on our instrument. And he does this in a detailed and precise way and goes into it till the more tricky details and without reservations. All this accompanied with very elucidating sound examples and tips for composers to facilitate life for us all! A wonderful book for any clarinetist who wants to learn about the world of the bass clarinet and essential for those who are dedicated to this instrument. Thank you very much Harry!!!!

Thierry Lancino - composer / France-USA
It is wonderful. Knowing you for so long and having followed your career for so long (since my "Profondeurs de champs" 1981, for bass clarinet and ensemble. Do you remember I was in the audience when you premiered Time and Motion Study by Brian Ferneyhough? It is very moving to see this achievement, and I feel nostalgic, all of a sudden, that I am not a clarinet player any more, what I used to be before I started to compose. Your book will be such a wonderful companion for all of us who want to go beyond and further in their music along with your great instrument and that all is for the best. Congratulation!!

Carlos Bermejo - composer / Spain
I really enjoyed your book.
Usually I have to force myself to read many of the books of instrumental technique and orchestration I have here. They are needed, I'm studying them, but they always are placed in the same order and at the same place in my library and sometimes they are covered with dust. However your book I have lost already several times. I read it often and it changes places all the time. Not only I'm reading the book out of necessity, but also out of curiosity. This only happens to me with those books which are more than interesting for me, those who simply seem to me that they are alive. Congratulations!

Richard Nunemaker - bass clarinetist / USA
Harry Sparnaay's new book, the bass clarinet a personal history fills a void that has been missing in my study for years. Besides the very interesting and humorous anecdotes (I think we have all gone through some of these experiences) Harry's fingering charts for altissimo and multiphonics are a tremendous help and addition to my study. Thanks for a wonderful book Harry

Cruz López de Rego - composer / Spain
The book "The bass clarinet - a personal story" is a unusual book. This manual hooks the reader from its first pages, in such a way that you'll read it with the same eagerness you would read a high suspense novel. When you see a book titled like this one, you may have the impression that it will be a technical book that will provide a series of historical, technical, and other information which you probably are unaware of and which will be interesting and practical for you when you will use them, as a composer or player. This book is much and much more! I recommend first reading without interruption, to have a good time. Harry Sparnaays' language is fresh and entertaining, full of comments, opinions and situations so full of humor that you think however serious a book about the bass clarinet has to be, you cannot prevent smiling on more than one occasion and even drop some laughter. From the literary point of view, therefore, the book is completely worthwhile. On the subject of the contents, it is a book that brings a lot to composers, clarinettists and clarinet professors. After the first reading, each one can return to the book to go to the points you need to read more carefully, consulting multiple websites which are indicated, listening to wonderful recordings of the CD that very clearly illustrate how the multiple effects and all possible timbres will sound…. With this book there is very little doubt left for a composer of what can or can not be written and how it will sound, which for a composer is priceless. Although I'm not playing the clarinet I'm sure that the technical issues, tips, ways of study etc. which were gathered by the author should also be magnificent, judging by how he plays the bass clarinet. I can not think of any sound possibility, or how to produce it on a bass clarinet that is not clearly explained. Not only for everything mentioned before, it is very useful for clarinet teachers but also because of the amount of repertoire suggestions and concert programs that it shows. Anyway, I enthusiastically recommend all composer, performers and clarinet teachers that they read and re-read this book. And those who are not composers or musicians but like to read an entertaining and a very instructive book, I also recommend it strongly. Thanks to Harry Sparnaay for writing it

Paul Roe – (bass) clarinetist/ Ireland
Anyone who has met Harry Sparnaay will know what a phenomenon he is. His playing is
wonderful and distinctive, however it is his creative spirit and personality which really sets him
apart. His contribution to contemporary music is immense and anyone who has been fortunate
enough to work with him will testify to his generosity of spirit and imagination. Harry's new book
is a treat-a real portrait-personal, idiosyncratic and amusing. Whilst you might not get to meet
him in person-you should do yourself a favor and do the next best thing, get the book.

Ian Shanahan – composer / Australia
Harry Sparnaay has recently published a marvelous book on the bass clarinet, published by
PeriferiaMusic. Containing excerpts, a lot of examples and all you need to know about advanced
techniques you'll find in this book. I cannot recommend it highly enough.
This book is invaluable!
All composers, clarinettists and libraries ought to buy a copy.

María Eugenia Luc – composer / Argentina
When I had "The bass clarinet - a personal history" in my hands, and since I know Harry, I
knew I was about to read a very complete technical book that would present all the possibilities of
the instrument and even the most subtle. But the subtitle: "a personal history"; that I didn't
understand immediately.
Given my profession as a composer, I am used to reading these books. Some are very good and
some less so. But reading Harry's book, I was caught from the first to the last page. That's
because, besides being an excellent technical and timely text, with information I have not had
before, it is the passion (in the broadest sense of the word) that Harry conveys for the music as
performed by the bass clarinet. This is why I think that, besides being an indispensable book for
any composer or performer, it is a book that any real musician would enjoy reading and having.
Thank you, Harry, for allowing us, through "The bass clarinet - a personal history," to extend
our horizon for this wonderful instrument and for sharing with us your personal story and love of music.

David Romero Pascual - bass clarinetist / Spain
I still remember the year I met Harry. A tremendously active man and involved in his work, giving his best legacy, as only a few teachers do. Each meeting contained a myriad of stories and anecdotes in which the leading part always was a known composer or interpreter of today. A large number of scores, dedicated to him, always hiding very interesting stories turning every page. I told him many times during the coffee brakes: "Harry, you should write a book". And he answered me: "Time enough thinking about that".And he did it! Here is a profound and comprehensive study on the bass clarinet. A useful and updated guide book reflecting in detail historical aspects, interpretation and composing for this incredible instrument. All this supplied with humor, daring and involvement and full of experiences; A reflection of a whole active life dedicated to the dissemination of the sound possibilities of the bass clarinet. We only can give it an intelligent use while creating and playing good music. (today's music , that's clear!). Thanks Harry!

Caglayan Yildiz - composer / Turkey
It is an amazing and inspiring book. It has so much depth, knowledge, warmth, wisdom, openness, curiosity, experience, fun and life in it, well, very much like "the one and only" Harry Sparnaay himself. And of course there is this tremendous simplicity and clarity. As Albert Einstein (just another genius) stated: "If you can't explain it simply, you don't understand it well enough"… I so wish every grand master of their instruments wrote such a book. It'd be so much fun and great help for the performers and composers, and of course students… and of course those who are in love with "Music"… to understand, to work, to see the spirit of great Music and to simply meet this beautiful person. I humbly thank Mr. Sparnaay for writing this Masterpiece."

Vinny Golia - clarinets / USA
Not only is this a great book for instrumental technique and insights into playing the complex music of today's composers, but here is the life story of a man who raised an obscure instrument, along with Adolph Sax, the most important innovator of the bass clarinet (1814-1894) and Eric Dolphy, the Godfather of the bass clarinet in Jazz (1928.1964), from being anonymous to the instrument of choice for many modern composers. This is a must have book written in a friendly, jovial style. Harry has written a great biography of not only himself but of his instrument and its history

Alejandro Castillo Vega - bass clarinetist / Spain
Pleasantly,I congratulate Harry Sparnaay on his book.This book,above all,reflects all his passion for the bass clarinet and the contemporary music. As a reader, the idea and format of the book are what really attracts me. It is very original that a book about an instrument starts talking about the early career of the author. The autobiographical part, the technical part, the historical part, etc. are intertwined and we can enjoy a work completely distinct from the typical manuals - which we all know - to give way for a pleasant treatise, rigorous, technical and full of personality. As a clarinetist, I think it's very necessary to have a clear reference when we have to play technically difficult passages with which we usually are confronted (multiphonics, extreme high register, etc.) and this book very well solve this demand, both as text as well in the CD which is included. I guess that for composers, to have a book that clearly tells you what is possible and what isn't, will be a great help and a frame of reference. But for me, the book also resolves an important demand which we all have encountered many times: what study repertoire do we have, what concert repertoire, and how to program taking into account the public. Now, thanks to you Harry, we have more ideas on this last issue. And on many others too. Thank you and congratulations!

Alexandra von Hammel-Herche - bass clarinetist / Germany
Thank you so much for your book "the bass clarinet-a personal history": what I always wanted to know, I found it here!

Claudio Lluán - composer / Argentina
The book " The bass clarinet - A personal history" written by Harry Sparnaay contains a collection of knowledge ranging from technical, aesthetic and historical aspects to relevant advices for composers and performers and from precise and varied examples of score fragments to a very valuable collection of sound examples recorded on the CD, which is included. His entertaining style, containing both amusing anecdotes and stirring criticism, does not prevent it to become an indispensable bibliography for the updated study of instrumentation. All the experience gathered during the extensive professional career of this artist, who with his interpretative courage and his passion for contemporary music, manages to expand the possibilities of his instrument and forms an invaluable act of generosity condensed in this book.

Jacques Dubois - bass clarinetist / the Netherlands
This book is not only written by Harry Sparnaay, it is Harry as I know him since the time I studied with him. Inspiring and with a huge passion for the bass clarinet. Critical and shifting boundaries but also with a lot of humor. All these traits are reflected in this fantastic book. If we determine what status the bass clarinet had 30 years ago and see now all what is possible on this beautiful instrument and the repertoire that is available, we may be fortunate that this is made possible by him and is written down in this pleasant reading, special book. More than 30 years of pioneering work brought together in one book. What a luxury for every bass clarinetist and composer. A real "must have".

Jamie Doerschuck - bass clarinetist/ USA
Harry Sparnaay's "The Bass Clarinet: a Personal History" is sure to become a classic text, a must read for anyone serious about playing or composing for the bass clarinet! Precious insight on the topics of harmonics, multi-phonics, tonality and acoustics are revealed through engaging and humorous prose, making this book a highly enjoyable reading experience. The extensive repertoire lists and personal stories from this legendary artist are sure to inspire and stimulate the creative spirit of any musician. >From master to beginner, this book will supply detailed information that will enhance your career - buy it and read it as soon as you can!

Alexandre Novo Rodríguez - bass clarinetist / Spain
"The bass clarinet, a personal history". A wonderful book which will be converted, if it is not already, in one of the most extraordinary books about the bass clarinet without any doubt. Spanish-speaking colleagues, we have the great luck to have this book in Spanish at our disposal, the best guide on the contemporary techniques made so far for our instrument. An opportunity that we can not let pass. To me, the book by Harry Sparnaay has personally motivated me very much. I encourage you to buy it, it's worth

Brian Ebert - (bass) clarinetist, composer / USA
Your book is most useful. I referred your text a couple of weeks ago to a composer who is writing a Concerto grosso for a quartet (including the bass clarinet) and orchestra, and your advice to 'limit what you say a bass clarinet is capable of doing when talking to a composer' resounded in my brain. I enjoyed how one-on-one the text is delivered, how it is organized, the musical examples, and the references you provide. Perhaps the most useful element to me is your accounts of things gone badly (anecdotes). I tend to get hung up on things like that and it is a relief to hear even the best go through these things. Thank you so much for your time. I can't tell you how much I appreciate your book.

BARCELONA CLARINET PLAYERS - clarinet quartet / Spain
Finally a work that focuses on an very special instrument, full of possibilities and nuances, as the bass clarinet. Always from the hand of its greatest exponent, Harry Sparnaay, source of inspiration for our Quartet.

Robert Pirc - bass clarinetist / Slovenia
I just got your book before Christmas and in only a brief look at it was enough to realize that this is really the Bass Clarinet "bible". It's a fantastic book and great source of information. Thank you for sharing your knowledge.

Tomás Marco – composer / Spain
I finally read your book quietly. I congratulate you very sincerely because it is excellent. Not only is
a very good and useful guide about the bass clarinet but is also very well written and very funny, it
reads better than a novel!
Congratulations and a hug.

Serban Nichifor – composer /Romania
Congratulations for your so wonderful book THE BASS CLARINET - A PERSONAL HISTORY !
This book is the great testimony of the most important Bass Clarinetist in the Music History !!!

Laurent Mettraux - composer / Switzerland
This is the essential book, which up to now was lacking for composers and bass clarinettists to
learn in detail the modern techniques of the bass clarinet. Moreover, it is not a dry and merely
intellectual book; on the contrary, the reading of it is pleasant, rendered even more lively by
numerous anecdotes. Plenty of musical examples also gives practical information that goes far
beyond simple theory.

Anahi Oraisón – violinist / the Netherlands
I’m not a clarinetist, not a bass clarinetist and even not a composer, but reading the book it was
clear to me that it is a very good lesson for any contemporary musician on any instrument
whatsoever. It provides great guidance in collaborating with composers and colleagues and in
dealing with difficult situations.

Ana Lara – composer / Mexico
I've always admired Harry Sparnaay.
First of all because he has convinced everyone that the bass clarinet is a great instrument capable of
doing everything imaginable and unimaginable and has created a very extensive repertoire. And
then also because he formed a new generation of not only virtuosi, but also of great bass
He is the great master of the bass clarinet.
Everything about the instrument he knows and is using all his sound possibilities with an
immense enthusiasm.
All he needed to do was writing the long-awaited book on his instrument and he did so.
And the book is wonderful, funny and profound. All you have to know about the instrument is
included, written with the same lightness and depth it’s author has. Many examples, many stories
but mostly this book is him, with his charm, intelligence and talent.
This is a must for music lovers and musicians (performers and composers).
Harry Sparnaay has the great talent to combine his personal experiences (not without humor) with
essential information for those who want to write for or to play the bass clarinet.
Thanks Harry for this book. The title says it all, it is a reflection of the passion for your
instrument, music and life, a life you have spent to share with us the beauty and power of the bass
Thank you so much for this great gift you gave to us all.

José Gomez Nieblas – bass clarinetist / Spain
I bought your book and I want to thank you for having written it. I liked very much the personal
approach, to read about your experiences, and I consider it very valuable reference material that I
will surely be using many times over the years of my remaining career.

Josep Borràs i Roca - bassoonist, director of the ESMUC Barcelona / Spain
Reading your book I became very jealous: for your career as solid and rich in the personal and
professional way and to have been able to write (and record) a book so fabulous.
I liked it a lot for many reasons.
First of all by the personal and friendly tone, incredibly pedagogical, which captivates you from the
first moment, also being a reflection of your strong personality.
Secondly, I believe that it is a very good choice to write a book about the bass clarinet with a dose
of very strong personal involvement, based on your experiences, and away from the eclectic hiding in
treaties or methods we are accustomed to seeing.
This is your book on the bass clarinet, your choice of repertoire and your strategy of motivation
(leaving aside the good dose of humor and poetry).
I do not think there is a better option at the moment and I refuse to think that, after reading the
book, someone would dismiss playing the bass clarinet as a first option. Even I wonder if I should
have played bass clarinet instead of the bassoon!
Thank you very much for your extraordinary contribution.
I think that this book is a synthesis which can easily compete with similar contributions of other
great musicians.

Alessandro Polito – composer / Italy
Dear Harry, your book is really beautiful! I'm a composer and I teach composition in my country. I
think that your work is very, very important for the new generation of composers and bass clarinetists.
It's the book we've been waiting for a long time.

Paolo De Gaspari – bass clarinetist / Italy
Dear Harry, you are the best bass clarinet player that exists in the world. You wrote the story of
this instrument, at the same time you gave it a future with your ability in advance technique and in
your collaboration with composers.
What I’m doing now my way is thanks to you. Without Sparnaay 30 years ago, we would still be
playing the "Aida" solo, considering that this was the most difficult part existing for our
instrument. I don't want to comment your book, because it is also about your life. I would like to
thank you for your great job and the passion you show for this wonderful instrument.

Luiz Rocha – bass clarinetist / Brasil
Harry, I loved the quality of your book, the depth of the technical part and the personal tone
of the narrative.
Reading it is just like talking to you about your experience and knowledge as a musician. And this is
one of the reasons that makes your book unique, you have managed to be really comprehensive
about technique, concepts, history and yet it's easy and fun to read. All of your sense of humor
is included in the book! As a bass clarinetist, it offers a great help exploring the instrument,
detailing it's possibilities and teaching how to approach the special effects. This book is all
about a life time experience, love and dedication to the instrument. It is really inspiring and can
teach more than just playing the bass clarinet better. Thanks for sharing.

David Bennett Thomas – composer / USA
I just finished your amazing book. I can't imagine a more informative
and helpful book for anyone wanting to play or compose for the bass
clarinet. I read all of the text on the train, and finally had a minute
to listen through the musical examples. I'm so glad I did! It
was amazing to hear those sounds. There were some effects that I
didn't even know were possible. The book is very well written, in an
enjoyable and sometimes humorous style. Who would have thought that a
book about the bass clarinet would be such a page-turner!
Now if we can just get someone to write a similar book for every other
instrument to help those wanting to compose.

Sungji Hong – composer / Korea
A vast amount of experience is collected within this book, where we find a wide range of extended
techniques explained with diverse examples of contemporary music.
It leads us into the musical journey of Harry Sparnaay, whose career is a true history of
contemporary bass clarinet music.
‘The Bass Clarinet’ by Harry Sparnaay will certainly be an inspiration for all clarinettists and
composers who are seeking for a deep knowledge of the instrument.

Oguz Büyükberber – bass clarinetist / Turkey
I remember the day my uncle brought a student model bass clarinet for me from Paris. It was the
first bass clarinet I had ever seen in my whole life until then! In Turkey, it was so hard to have
access to the right material in those days: Instruments, recordings, books... I was so lucky to travel
all the way to study with you personally. But this book you wrote gives the possibility to musicians
from all over the world to enjoy and benefit from your incredible knowledge, unprecedented
experience and great personality. The high standard you set for this lovely instrument that I have
so much passion for will only be clearer and better understood as a result of this book.
Thank you so much!

Jane O’Leary – composer / Ireland
A great reference book when writing my next piece for bass clarinet! It is a
wonderful achievement-congratulations. With a life as full and rich as
yours, it's so important to have it recorded in this way. Great fun to read
and hear all your stories. It feels like having a conversation/meeting with you when reading
it....very nice!
It's lovely!

Hugo Queirós – bass clarinetist / Portugal
Thank you very much for writing your book. So easy and so exciting, for me it has been a pleasure
to read and follow the great adventure that was your life with the bass clarinet!
Thank you for sharing so much valuable information and I hope you will continue sharing so
much knowledge that you have about this noble instrument...
During your live you inspired great musicians and composers and with this book you will reach
much more...
Congratulations for this masterpiece!

Daniel Schröder – (bass) clarinetist / Germany
I really enjoyed that your book is written from such a personal point of view. It is so much nicer to
read if you got an impression what a special subject means to the person who is telling you about it.
Then it is like a story that is told and you like to listen to.

Al Wegener – composer, bass clarinetist / USA
It is a great book ... like all your reviewers say. And I have found it very useful for my bass
clarinet composing and performance. The book cost me $135 U.S. dollars. That, here in the U.S.
and now, is just a lot of money but the book is well worth. Perhaps a good idea to put up some
selected pages from the book on your web site to give folks a taste, perhaps including some audio
too? Buying the book blind this will make sales easier.
Thanks for everything you do for the bass clarinet!

Sarah Watts – bass clarinetist / England                                                                                          When you would expect that as it is Harry Sparnaay writing a book it will be absolutely full of                  contemporary music and nothing else, than you will be really pleasantly surprised that it is so much more. It isn’t just a personal history; it covers everything about the bass clarinet.Harry Sparnaay - a personal history, is really a must for everyone who wants to know more about the bass clarinet. It is a huge wealth of information from the history of the instrument to information on general techniques, contemporary techniques and repertoire. Also it is full of information about other players and I like the way that contact details are included for many players from around the world and products associated with the instrument. It is written from the heart with much affection and humor.

Luc Lee – bass clarinetist / Taiwan
This book is bass clarinetist's gift!!
It includes so many bass clarinet information.
Let me learn more about bass clarinet. I enjoyed it very~~~ very much!!
I love this book.
Bravo!! Bravo!!!!

Sergio Blardony – Sulponticello, Revista on-line de música y arte sonora / Spain
Periferia Sheet Music surprises the music world with this book by the bass clarinettist Harry
Sparnaay, that, far from being limited to mere theoretical and technical treatise, introduces the
composer, performer and musician in general, to the world of his instrument from a personal and
analytical point of view. It is a very well presented edition that includes a CD with multiple
examples of the techniques discussed.
  To write a review about a theoretical treatise on an instrument (if that is indeed what we can call
this book!) can tend to be complex and often be boring for the reader. However, the present case,
the Periphery Sheet Music edition of”The Bass clarinet”, bass clarinetist Harry Sparnaay, dispels
these fears from the very first page. Firstly, it is observed from the very beginning that this is a
personal approach, living up to the caption that accompanies it ("a personal history"). Secondly,
the author (without doubt, one of the most important players of the bass clarinet) has managed to
reconcile, on the one hand, extreme seriousness and technical rigor with irony and a frequent sense
of humor, which makes the reading quite agreeable, on the other hand. This is something highly
unusual in a book of this kind. These factors give to the written text something which, as I shall
try to convey in this article, makes this editorial proposal both atypical and quite valuable. It is
definitely a book addressed equally to performers and to composers, but the later will always be
indebted to it. I will try to delve into why this is observed to be so, and precisely from the
composer’s perspective, about which I am able to speak from experience.
  Usually, when faced with an instrumental treatise, the composer's main concern is, and in this
order, 1) if it deals with the extended or contemporary techniques (something which that is
generally not rare in any text of this kind) in case our own language proficiency is limited, 2) in
which language is written and if it is "readable" (this generally is not considered a major problem);
and finally 3), the abundance of tables and examples of the techniques (one is always on the hunt
for a good table multiphonics ...). If the text meets these needs, and does it well, it will be eligible to
sit on the shelf of reference books in instrumentation. However, time and experience tells us that
many treaties, for various reasons are not as useful as they might seem at first sight. In many cases,
it is not so much that they contain incorrect or inaccurate information (of which there is generally a
bit of that), but that over time the current techniques become a bit moldy or out of date. It is not
uncommon to find that a multiphonics example cannot be realized due to small changes in the
instruments or in the reeds, that are no longer used as commonly as in the time the books were
written. These aspects are of great importance for the composer, as an inadequate organization of
multiphonic examples in a publication can mislead the composer into believing in a decieving kind
of soundscape where practically everything that appears in a table can be done exactly as the book
says. We must also bear in mind that many of these books have been made in research settings in
which the starting point was "possible" rather than "reason", primarily because the motive was to
study the physical and acoustic potentials of the instrument, rather than from the perspective of
genuine usefulness for the composer (in these cases, good judgement and experience are to be
expected of the composer, since there is no reason to limit a comprehensive technical or investigative
text out of concern for the composer’s lack of understanding about the instrument).
  The Bass Clarinet emerges from a completely different point of view than that of a purely
investigative text or compilation of material. It emerges from the perspective of being a useful book
for composing precisely because it warns the creative mind of the illusions, very precisely setting
limits on those techniques and aspects of the instrument that may be conflictive. One could argue
that this route is dangerous or limiting because it tends to restrain the impulse to create and
explore freely on the instrument, but nothing is further from the truth. Sparnaay makes it clear
that almost anything is possible on the instrument, and what is not possible, can be generally be
achieved with work and inquiry. This may be. However, the concept of "almost anything is
possible" should be taken into careful consideration, because it is not productive to expectun-limited
possibilites from the instrument, or to cultivate an excessive confidence in the capabilities of the
player to solve these challenges. Because the composer then falls into the trap of trespassing the very
real technical impossibilities of the instrument.
  From this perspective, I can cite a number of passages that clearly illustrate the focus of the book.
For example, Mr. Sparnaay says of trills, tremolos and bisbigliando: "In general, playing trills
does not pose major problems for us, but a trill c to c sharp in the low register is-on almost all bass
clarinets-almost impossible". Another example about the quarter-tone: "Also playing a phrase in
an insanely high tempo, flying over three octaves, fortissimo and 'Flatterzunge',and full of quarter
tones is meaningless. The result will be a terrible roar hawking without any discernible pitch. It
looks nice and well thought-out, but it does not function at all! " Or on multiphonics:" There are
completely written out books with multiphonics which may give the impression to composers that
actually all the notes sound clearly notated and equally and that you as composer can just go
ahead. However this is a fallacy and seems to be misleading for many composers." These quotes
make clear the points about the book that I have tried to expose and explain, and the importance
of a book like Sparnaay’s for realizing a logical and effective manner of writing for the instrument.
  In addition to these aspects, perhaps the most relevant from a practical point of view, including the
important collection of samples and examples contained on the CD that accompanies the book,
and as I mention at the beginning of this article, is the particularly pleasing style in which the book
is written. We feel as if we are privy to a very personal musical experience, and this implies the
risk of coming across at times as excessive But Sparnaay dispels this through an effective
combination of the essential objectives of the text. In other words, it is both completely original and
personal and, at the same time equally effective from a “technical” point of view, all the time not
coming across as labored or contrived. In this sense, it comes across as seamless in a very
satisfactory way.
  In regards to the organization of the book by chapter: in addition to a significant amount of text
devoted to forms of notation, instrumental ranges, extended techniques, use of the instrument in an
electro-acoustic context, etc., we also find chapters which are to be considered less common and
which result very interesting and entertaining. From the "Personal introduction" and "From the
very beginning until now”, to a journey through the history of the latest music, going all the way to
a chapter devoted to programming of works for bass clarinet, there is even a section dedicated to
stories and anecdotes that will give the reader a good laugh. On the practical level are the sections
dedicated to repertory, publishers and music information centers, or to composers who have written
works for the instrument, with various references to them, including the web.
  In short, this is an essential book on the bass clarinet for the composer or performer, but it is also
highly recommended to other music professionals who can find in this text transversal aspects
which, above all, offer the occasion for reflection on ideas that transcend the specific study of an

Núria Giménez Comas – composer / Spain
For me it was the discovery of a fascinating personal history closely tied to development and sound
research for an instrument that is (thanks to the dedication) very rich in possibilities. Consequently
I think it is a practical tool for composers and performers through numerous examples and
comments, resulting out of a huge experience in the field, making it a very important tool, we could
say an obligatory one. Thanks Harry!

Marij van Gorkom – bass clarinetist / the Netherlands
I have read your book several times and enjoyed it very much. I find it very personal and very
I dreaded a little bit to go through a multiphonics chart again, since it usually takes ages and ages
because not everything works etc.
But it only took me a quarter of an hour!
Great and really wonderful to have a chart which you can just pass on with the message that it
really works and also for me as a Selmer player.
Without doubt it’s clear to me that I will strongly recommend this book to every composer.
So, thanks again and again.

Jacobo Durán Loriga – composer / Spain
Books on instrumental techniques can be very dry and boring. Lucky are they who are interested
in the bass clarinet, because with "The bass clarinet" by Harry Sparnaay they have a book which
is comprehensive and entertaining as well. On almost every page there's a reason to smile, or laugh
even, for example when he lists various remote regions of the globe that are ideal for studying the
very high notes that can usually cause problems with family and neighbors.
The advice given to composers and musicians is priceless. Advices based on experience, not just on
theory. It is the strength that comes from knowing what you are talking about and to argue from
practical experience. With his guidance composers will know what can be done and how, and what
best to be avoided, the way to use notation with advantages and disadvantages explained. All
documented with photos, sheet music, fingering chards and a CD.
There is only one thing that would surpass this book. To have the author at your side to be
consulted at any time, although I suspect that he would sometimes use his own book to have the
most complete and reliable reference.

Petra Stump/Heinz-Peter Linshalm – bass clarinetists / Austria
We received your book about a week ago and read all the chapters by now.
It is not only a comprehensive encyclopaedia about the bass clarinet and its techniques but also an
inspiring story of a life dedicated to the bass clarinet. Complete in every respect!!!
Thank you for all your efforts!!!

Davo van Peursen – Director Music Centre Netherlands/MCN / the Netherlands
A beautiful book! I read it through bit by bit.
This is a wonderful standard work for your instrument. A must have for sure.

Laura Carmichael – bass clarinetist / USA
You have written a superb book, with comprehensive examples, fingering charts, repertoire lists
and stories of your forty-plus years of work with the bass clarinet. What stands out the most to me
is the way your personal voice is heard throughout; the reader is exposed to the various sides of you:
demanding and focused, funny and self-deprecating, energetic and sharp. Your stories, opinions
(often dosed out with humor), and way of living with the bass clarinet are interwoven with a
plethora of technical information. You let the reader in on your personal perspective, your thinking,
motivations and drive. I cannot think of another clarinet book which achieves this combination of
practical information with such a compelling informal voice. In the section about notation, "The
Confusing Notation" and "The Really Bad Notation" I had to laugh out loud. The book is a
rich resource, definitely a must have reference for bass clarinetists and composers, and no doubt
useful to anyone interested in the development of the bass clarinet as a contemporary music solo
instrument over the last forty years.

Montse Martínez Gracía – Consultant Feng Shui Traditional / Spain
What fantastic reviews and comments your book received!
Surely the fundamental value of the work is YOU, your personality and LOVE, in capital
letters, your feelings for the music and your instrument.
This love is in everything you say when you speak about them, or during teaching or through
anecdotes and it is certainly reflected and transmitted through reading your book.
Hence it isn’t an other music book . . . it is something different and very special.

Tobias Klein – bass clarinetist / Germany
What a great treasure this book is! A much-needed resource of information about the instrument.
Love the anecdotes!

Josep Barcons Palau – Revista Musical Catalana - / Spain
It is no exaggeration to say that Sparnaay has opened Pandora's Box of the bass clarinet, giving
the instrument a privileged place in the music of the twentieth and twenty-first centuries, thus
redeeming it from the secondary role it was sentenced to in the orchestras. This Pandora's Box is
now presented in a book that is like a Bible of the bass clarinet.
Like the Bible, consisting of several books, Sparnaay’s book contains several books in one: a
technical book indispensable for both composers and instrumentalists (covering everything from the
reeds to the notation of multiphonics), a history book, a catalogue of compositions, a collection of
special effects and examples (with a CD attached), a multimedia reference source, and an
The novel approach of the book is that even though the paragraphs and chapters are fully indexed
and sorted, the contents know no boundaries and circulate freely from the beginning until the end.
The text is like a sponge, having absorbed the lively, provocative and humorous style of the
author; in the midst of a technical explanation, anecdotes and personal assessments appear.
This book is suggested for anyone who wants to approach the world of contemporary music, the
bass clarinet, or musical culture in general.
Sparnaay’s book crosses the same borders that the bass clarinet itself has crossed. He is the most
authoritative voice on the art and history of bass clarinet, and now the fact that he has written
about the instrument has become a significant historical event itself.

Klas Torstensson – composer / Sweden
Yes, indeed - I too think your book is very successful!
A goldmine for both composers and bass clarinetists as well.

Ilse van de Kasteelen – singer, composer / the Netherlands
I have spent the past days with your book. BRAVO, what a wealth of information, what an
adventure. And written as you are, driven and with a great sense of humor. Many people here will,
like me, learn a lot from it. It is a privilege to be included.

Lyell Cresswell – composer / Scotland
A splendid book.
It's full of lively and historic pictures (I do like the parrot) and insightful examples from a wide
variety of scores.
The complementary CD is very enlightening.
The eloquence of your writing matches the eloquence of your playing. As well as being a very informative
book it is entertaining to read.

Ainhoa Miranda – bass clarinetist / Spain
Not only seeing all what you have done for this amazing instrument but also to read all your
experiences adds joy and fun to play it.
You make playing not difficult but interesting. Any new challenge becomes a trip through the
sound and possibilities of an instrument that thanks to you is admired.
I am so happy for you writing this book!
A book that makes the bass clarinet to be alive

Gérard Pape – composer / France
How nice to find a book on the bass clarinet that does not
forget that there is a person behind the instrument! Not only the history of the instrument but also
that of the instrumentalist! That your book is a "personal" history means a lot for me as it makes
your advice to young instrumentalists to play with their soul, to find a sound that comes from who
they are all the more important!! While your book is very helpful as to what is possible or
not on the instrument, you admit that the impossible does exist!
While you have found and described many wonderful possibilities for the instrument, you also tell
that certain things are really not so possible which is also quite honest and helpful!
So, I come to the conclusion thanks to your book that writing for an instrument should also
include a phase of testing one's ideas with the player. Research in music is a real collaboration
between player and composer. Your book is an invaluable report on many years of research and
collaboration with composers.
Best wishes and thanks.

Stephan Vermeersch – bass clarinetist / Belgium
I have been enjoying your book for the last two weeks; a must for every bass clarinetist and
composer who wants to write for this beautiful instrument.
I cannot think of any item that is not included, the recordings also are straightforward: no tricks.
Thank you very much for this beautiful work!

Mercedes Zavala – composer / Spain
Dear Harry, Congratulations, you've accomplished a great work, essential for all composers, and
above all also very pleasant to read. Thanks a lot!

Jaap Bosman – bass clarinetist / the Netherlands
I immediately copied the support strap Harry describes in chapter 7, “Playing position”. In this
way the book paid itself. The strap is really great, much more comfortable than all the other ones.
The bass clarinet literature list is the solution for the lonely bass clarinettist searching for new
pieces. Everything you cannot find on the net is in the book, and the personal way of writing
makes it an enjoyable book to read and use.

Aygün Lausch - UNIVERSAL EDITION AG / Austria
Thank you very much for your super book which I received now.

Didier MASSIAT - Copyright Department, Gérard Billaudot Editeur SA / France
I have just received your book, and all I could say can be summed up: congratulations for such a work! The result is really marvellous.

Ivo van Emmerik – composer / the Netherlands
I'm currently reading your book, it radiates enthusiasm! The book is like listening to your stories
after a concert, very entertaining. This recalls (good) memories of the time you played my piece.

Jetle Althuis - bass clarinetist / the Netherlands
The book is grand in many respects: it presents a good overview of not only the possibilities- but
also the impossibilities of the bass clarinet. (For me as bass clarinettist is comforting to see some
things are just not possible).
Here someone speaks with not only a wealth of knowledge and experience, the passion for the bass
clarinets radiates from every passage you read.
On every page you sense the bass clarinet holds no secrets for Harry Sparnaay. To me it is most
remarkable the book reads as if the writer is speaking directly to you.
Harry Sparnaay is speaking!
This book is a must have for every (bass) clarinettist and is strongly recommended to composers.

Horacio Castillo - brother-in-law / Argentina
The book is written in a natural way and well translated, as if he were telling you his life, very good, pleasant reading and entertaining... really a life dedicated to the study and performance of contemporary music and the research of the instrument, which incidentally still not has ended yet, as the richness of sounds and possible effects is inexhaustible.... as well as the genius of the master. Harry, you are living history!

Victoria Cooke - Copyright & Royalties Administrator, United Music Publishers
/ England

I must say, as a clarinettist myself, I have thoroughly enjoyed looking through the book.

Fie Schouten – bass clarinetist / the Netherlands
How wonderful the examples sound on the CD of your book!
The bass clarinet will always be a magnificent instrument and it’s a challenge to make all
possibilities sound well!

Hans Joachim Hespos – composer / Germany
Many thanks for the wonderful book, the compendium of your life's work
- you and your instrument -. It will be a standard work for many young musicians.
Many congratulations!

Andrés Lewin-Richter - composer/ Spain
The completion of the book by Harry Sparnaay was quite an experience for me as a composer. I participated in the recording of the multiphonics and how to analyze them. Afterwards I analyzed them myself for the purpose of studying its potential in the creation of a new composition, establishing a methodology that eventually led me to discover a new world of rich sonorities. The book will become a method of composition and encouragement to all the composers to use it as a manual that induces them to study more carefully the Orchestral instruments enriching their musical expression

Gabriele Bonomo - Edizioni Suvini Zerboni / Italy
Thanks Harry, your book is really excellent and I agree with most of the beautiful critics.

Gabriel Brnčić – composer / Chile
It was a great pleasure to read your book. A useful book for composers, bass clarinettist
and students. 
In it's seventeen chapters we are witnessing the knowledge and the personality of the author and the
revelation of the story of an instrument which has been mostly developed in the music of the 20th
The biographical aspect is summarized in a brilliantly way and with affection, two qualities that
mark all the text: the information is told with sympathy, precision and effectiveness, something
that we always have seen and heard in your concerts.
It is a gift to bring the expressive quality of a musician, a wonderful soloist, and the orderly,
systematic, drafting of all aspects of the instrument which dominates: the bass clarinet.
We can see in the examples chosen to comment each topic, a strict technical, historical and
interpretative remark addressed to the readers.
I think that in these seventeen issues of the index, and its exhaustive subdivisions (two in
chapter 6, which talk about the range of the instrument and the seventeen parts in chapter 8,
the body of the book with 96 pages, dedicated to special techniques and effects, among which we
highlight the themes of the multiphonics, the Micro tonality and electro acoustics. These make this
book, lovely iconography with well designed graphics and all kinds of practical and informative
details, a treaty that is compliant with three main functions: the first of them enhance the bass
clarinet, its timbre and dynamic range and versatility. The second, for composers and performers to
enter a path of development which the author suggests through criticism (see the commentary on the
various notations for example) in a reasoned and careful exposition. And the third, to know an
important part of the music of the music of the 20th century, its tradition and evolution through
one of their most important players: Harry Sparnaay.

Anton Willems – bass clarinetist / the Netherlands
Congratulations on your beautiful book. I have it and I’m still reading it with great pleasure. It is
an inspiring book, especially because it has a relaxed and often humorous personal style (I think
so, but so your lessons often were), but really to the point regarding the possibilities and
impossibilities, and everything is told with passion. The CD sounds very beautiful and natural in
terms of sound. For me it is a very valuable addition to the bass clarinet literature. Often these
books are quite business like and dry thus boring to read. It really surprised me.
I hope the book finds its way to the musicians well.

Kathinka Pasveer – flutist / Stockhausen Foundation - Germany
Thanks Harry, we received your amazing book.
It is an important acquisition for our archive, full of valuable information!

Frans Moussault – bass clarinetist / the Netherlands
I adore your book. The best thing I bought over the last years.
When I read it I hear you talking. The next week I’ll go through it and study the
standard techniques in the book and they will undoubtedly inspire me.
I am a proud disciple of the writer.


In May I went to see Harry Sparnaay perform a concert in Barcelona and also to interview him
about my research on multiphonics. During my trip I also made time to talk to Harry about his
new book ‘Harry Sparnaay. A personal history’.

SW: My first question to you is why did you decide to write this book?

HS: Why did I write it? Well first of all I have to be honest already years ago they asked me to
do something and I said no. Now this is very interesting - it has nothing to do with music. I have
one problem. When I have to do something in my house or something else I make a list. And I
love to do this! So I make a list and when I have finished everything on the list ... the satisfaction!!
And that is the mistake of what I did!! Two years ago Roderik de Man (the composer) asked me
and said you have to do it! I said no. The next day I was sitting at the computer and I made a list
of what I thought had to be included in the book. And that was the mistake! The next day I was
speaking with my wife about something and I said wait a moment and I went to the computer -
that was a mistake and from that moment on it was nearly every day and of course I have so many
things that have happened, so many pieces written. So first I wrote what came in my mind and
then I was doing this until the day before going to print. So that was the reason.

SW: I expected and I think many people in the UK would expect that as it is you writing a book
it will be absolutely full of contemporary music and nothing else. And it was really pleasant that it
was so much more. It wasn’t just your personal history, it covers everything about the bass clarinet ...
was that your intention?

HS: Yes. That was my intention. That’s why I am really pleased and I am especially pleased
with the critics and comments on the book because everybody is mentioning what you are saying
and that was what I wanted. I have read a lot of serious books and that’s not me - I love jokes, I
love life. I cannot write a complete serious book because when I was writing for example about
quarter tones immediately I was thinking of the bad things! That’s why I said that I didn’t want
to write a book about the bass clarinet - I wanted to do it a personal way. I think I succeeded
quite well. Still when I look at it and read it I am still laughing.

SW: You have many musical examples in your book. How did you go about selecting them?

HS: I was talking for example about notation and then I thought wait a moment I have a
memory that is incredible. You say slap tongue on high F sharp and I remember a piece. I was
writing quarter tones and I thought that piece is a beautiful example or there is that piece where
they are not working. So it was always about what I wrote and then the piece came. I did not
choose because it was a friend... no no no. Or sometimes I had a piece that was so badly written
down- but I love the composer. One piece for bass clarinet and harp was handwritten - so I cleaned
it myself. It is very important that the music is very good in a book so the paper is beautiful, the
book is beautiful and also the examples have to be beautiful.

SW: I also thought it would be full of contemporary extracts, but you have chosen all types of
music from orchestral, to lyrical...

HS: But when you listen in my car I have Jazz music. I love Jazz music. I play contemporary
music because I like it very much to play, but believe me in my house we nearly never listen to
contemporary music.

SW: Looking to the future. One aspect I really like about the book is that it is full of information
about other players so it is not at all a book just about you. I like the way that contact details are
included for many players around the world.

HS: That is important and really I mean it. When I started and became more known the only
thing I always had in mind was that I was afraid that when I stopped there would not be another
idiot who is going on with the instrument. I do not worry anymore. I said in my book that we
really have so many who are playing bass clarinet. But that was not when I started.

SW: I always say to my audiences that to be a bass clarinetist you have to be crazy!

HS: Yes you have to be crazy, but you will see I did not mention everybody that would be
impossible. But you can see how many players we have now. People who are really playing bass
clarinet and not just because they have to play in orchestra. They really go on and influence
composers. The only really selfish thing in the book is the repertoire list. It is my repertoire. That is
the only thing that is me alone. Already that is 14/15 pages. But the rest ... I was so happy
when your recording came and I included it immediately in the book because I thought this is
interesting because I don’t have a recording of that piece as it is not my repertoire. Do I ignore
them? No, that would be stupid. I have an ideal of what is good - but that may not be others
ideals. I don’t play Schoeck (sonata), but that doesn’t mean it is a bad piece of course - my
students play Schoeck. I don’t play in orchestra, but my students are using Michael Drapkin’s
orchestral excerpts books.

SW: Do you have any nice memories of concerts in the UK

HS: What I loved was the series with the composer Barry Anderson. He was the director of the
West Square Electronic Music Group. And also Stephen Montague was there. I played a
beautiful piece by Barry Anderson for bass clarinet, string quartet and electronics. I loved it very
much and we played about 20 concerts all over the UK with the Arts Council. I also played the
SOLO by Stockhausen and Monodies by Jonty Harrison. I love to be in England to play and we
did a lot of things like when Jonathan Harvey wrote his Trio (Riot for bass clarinet, flute and
piano). But I must be honest - the last ten years I did not visit England

Harry Sparnaay. A Personal History is really a must for everyone who wants to know
more about the bass clarinet. It is a huge wealth of information from the history of the instrument
to information on general techniques, contemporary techniques, repertoire, players from around the
world and products associated with the instrument. It is written from the heart with much affection
and humor.

The book is published by Periferia Music
It can also be purchased in the UK at Howarths Music Shop in London.

Herbert Noord – music critic / the Netherlands
In pop music, especially in English a biography or autobiography of a famous pop star or group, is
an accepted phenomenon. In recent decades dozens of those books have appeared. Keith Richards,
Patti Smith and Sammy Hagar were recently responsible for this kind of book. Also in jazz it is
not unusual to write a book about the live and times of an interesting musician. I have books in
my library from Mingus and Miles to Chet Baker and Ben Webster
Biographies or autobiographies of Dutch (jazz) musicians are very rare, the only one I own are
those of Cees Schrama and Rein de Graaff! In front of me is now a special edition. Special in
multiple meanings. It is an autobiography of a Dutch musician who wrote at the same time a
biography about an unusual instrument: the bass clarinet. The book is originally written in
Dutch, translated into English and then published by a Spanish publisher.
Books written by musicians are not that usual, they are rare birds. Harry Sparnaay is such a rare
bird. In this fascinating book, he describes his development to become an internationally acclaimed
musician, his discovery of the bass clarinet and his contribution to the recognition of this
instrument, often regarded with suspicion by the established musical elite.
What makes this book a special book? Not just the fact that in the Netherlands almost no books
are and were written by musicians and published, but also the fact that reading is fun even for
those readers who don’t belong to the order of bass clarinet players.
Why a review of this book is in a magazine that is mainly involved in jazz, is due to the link
which exists between the writer and jazz. Harry made music for years with celebrities in the
Amsterdam Bohemia Jazz Quintet and brought it later to performances with Theo Taldick’s
famous big band. Although Harry’s musical life started with an accordion on his belly, his first
love was the tenor saxophone. To become a jazz saxophonist was his dream. Young Harry heard
the music of all the saxophonists that he could get his hands on, from Stan Getz to Coltrane and
Hawkins to Young, to make that dream a reality. When he took his first steps in the Dutch jazz
scene, it was with a tenor saxophone tied round his neck. But not after his father had decreed that
he also should gain a solid musical background by studying at the Amsterdam conservatory. At
that time, late fifties, early sixties, the tenor saxophone was a highly suspect instrument at the
conservatories. The overall thought was that those kind of instruments were essentially played in
dark cellars. It was “not done”.
Harry was allowed to do an entrance exam and played on his sax "Well You Need It" composed
by Monk. His choice raised the eyebrows of the examination committee. Fortunately a member of
the committee recognized a true musician and on the condition that Harry switched to clarinet they
admitted him to become a conservatory student.
He studied clarinet diligently when at one point the teacher came in with a bass clarinet and
invited his students to try this instrument. Harry tried also and discovered at the same time that
this should become 'his' instrument. He became hooked on this wonderful instrument. The bass
clarinet originated sometime between 1730 and 1750. It was the great Adolphe Sax in 1835,
who made some important modifications and who set the standard that led to the current instrument.
Harry describes in his book, his relentless struggle for adequate modern repertoire for the bass
clarinet. There were almost no written pieces for bass clarinet, and if they were aware of the
instrument they had to be forced to compose for this instrument. Because of this lack of written
material Harry created a self-imposed task, namely to encourage composers to write for his
instrument. He succeeded wonderfully well. Keep in mind that the first concert for bass clarinet
dates from 1955! There are now hundreds of compositions written for this instrument and more
appear on a weekly basis. Harry may be blamed for this success.
There is an ample amount of this material by Harry recorded on sound carriers. So he is also
featured on the newly released recordings of the Theo Loevendie consort. In this last group he had
made his move to the bass clarinet and played with the tenor Hans Dulfer.
On another CD Harry had recorded a tribute to Eric Dolphy a bass clarinettist highly admired
by Harry. The beautifully illustrated book includes many examples of notations, fingering
diagrams for directions and advice concerning ‘How to build a repertoire’ and a clear explanation
of the techniques of "circular breathing" and "multiphonics".
What makes the book attractive not only for bass-clarinet musicians but also for a general reader
is the clear but curiosity provoking way this matter is made accessible.
And for those who thought it was all very serious there are a lot of pages with wonderful stories
and anecdotes.
“At the first rehearsal the conductor greeted me with the smell of a Scotch whisky distillery around
him that almost floored me. It seemed to me that he already swallowed half the annual production
of this Scottish distillery. I hoped that he would skip his drinking before the concert, but that was
a bit naive, to put it mildly.
Indeed my hope proved to be thoroughly idle the next day. The conductor had consumed the other
half of the annual production. There was a strong Scottish influence on changes and tempo. A
strict supervision from the conductors-stand was out of the question.
As a soloist you can still get away at such a disaster but how about an entire orchestra? It ended
up in one big cluster”.

Laurent Mettraux - Revue Musicale Suisse / Switzerland
Harry Sparnaay : « The Bass Clarinet: a Personal History ». Periferia Sheet Music, Barcelona,
The bass clarinet by Harry Sparnaay
More than 650 works were composed for him by composers such as Berio, Feldman, Grisey,
Kagel, Xenakis or Yun… Say that if there is a specialist in contemporary music for the bass
clarinet, it is Harry Sparnaay. Thus, this publication can be seen as indispensable for clarinettists
and composers for a better knowledge of the instrument.
All the bass clarinet modern techniques are described with any precision desired,
supplemented by a large number of judiciously chosen musical examples. Note, in connection with
the theme of this month, that the micro-intervals are not possible on the whole range.
But this is only a part of the book. Instead of a dry enumeration, Sparnaay indeed wrote a
personal book, where the anecdotes and comments make it lively to read; no step theory therefore,
but of the living music. Among other things (there are 16 chapters and 260 pages), “The bass
clarinet” also contains a concise history of the instrument, a broad overview of the repertory and a
part dedicated to the notation (the "German" and the "French" notation ,if written only a second
higher or a ninth - not to mention other confusing notations).
For me it was a pleasure reading Harry’s book, and I’ve learned much from it !
Complemented by a CD, this book, published in English and Spanish, can be obtained from

Albert R. Rice – The Clarinet, Book review-December 2011 / USA.
Harry Sparnaay. “The bass clarinet”, a personal history. trans., Annelie de Man, Paul Roe.
Barcelona; Periferia Sheet Music, 2011. 256 pp., photos, many musical illustrations, with CD. ISBN.978 84-938845-0-5.

The Dutch musician, Harry Sparnaay (b.1944), is the most well-known performer of new music
for the bass clarinet. He began performing exclusively on the bass clarinet beginning the late 1960s
and since then has had more than 650 works written for him. The list of Sparnaay’s composers
is impressive and include: Franco Donatoni, Morton Feldman, Brian Ferneyhough, Jonathan
Harvey, Mauricio Kagel, Ton de Leeuw, Theo Loevendie, Enrique Raxach, Isang Yun and
Iannis Xenakis. In addition, he has received sever4al significant awards for his playing, including:
Gaudeamus contest first prize (1972), Swedish record prize (1987), Inaugural sounds Australia
award (12988), Edison award (1995) and the Jan van Gilse prize (1996).
Sparnaay’s book includes large pages the same size as sheet music with double-spaced text in a
large font. There are wide margins, and many music illustrations are provided for bass clarinet
alone, bass clarinet and piano, bass clarinet with audio files, and some full scores. Clearly, this
book was meant for bass clarinetist to play the exercises and music examples and to try the many
fingerings supplied with the music. Sparnaay also plays about 100 audio files on the accompanying
CD corresponding to some of the music and techniques illustrated.
The contents are organized in 16 chapters: table of contents and acknowledgements; a personal
introduction; from the very beginning until now; concise history of the bass clarinet; notation; range;
playing position, tone quality and stage manners; special techniques/effects; programming;
repertoire; study repertoire; publishers, music examples and music information centers; bass
clarinetists, composers and their pieces; websites and study literature; anecdotes; biography
and epilogue.
There are dozens of photographs primarily of Sparnaay with various performers, clear photos of
bass clarinets, special fingering charts for high notes, multiphonics, quarter tones and a
alphabetical graded list of repertoire on 21 pages listed by composer with title, instrumentation,
difficulty, year and duration in minutes. The list of publishers and music information centers is
comprehensive and includes web sites. There is also an extensive list, including websites, of
prominent bass clarinetists, composers and their compositions, other sites of musicians and a
The concise history of the bass clarinet includes very clear black and white photos of 11 historic
bass clarinets. Most photos were taken by Sparnaay, and in his text he clearly appreciates the
craftsmanship of various 18th and 19th century examples. These were made with a plank, in
bassoon form, in serpent form and in straight form. Sparnaay is accurate in acknowledging and
reproducing the beginning of the bass clarinet solo from Saverio Mercadente’s opera “Emma
d’Antiochia” written in 1834, the earliest surviving bass clarinet music. Although it is now
thought that Gilles Lot’s “basse-tube” was a basset horn rather than a bass clarinet, this is in
generally accurate short history of the bass clarinet (See Albert R. Rice “From the Clarinet
d’Amour to the Contra Bass: A history of large Size Clarinets. 1740-1860,
New York.2009.105-106.)
The majority of the book discusses and reproduces dozens of difficult, sometimes fiendishly
difficult, bass clarinet solos written for Sparnaay. Throughout the book, he provides an expert
commentary from an intimate knowledge of each work. His comments are candid and may be
controversial but they are grounded in real world experience. For example, in the notation chapter,
he describes French notation, German notation, “confusing notation” and “really bad” notation,
all with musical examples. The tone of the book is instructive, and in the longest chapter on special
techniques, he provides clear explanations and illustrations of slap tongue, trills, tremolos and
“bisbigliando”, flutter tongue, double staccato, wind sounds, vibrato and “smorzato”, teeth on
reed, circular breathing, glissandi, using the voice, key sounds, playing with tape and other media,
quarter tones, multiphonics, mouthpiece alone, slap tone without mouthpiece, without neck, and
with a flat hand. Shorter sections discuses grace notes and reeds. There is also an instructive
chapter on programming.
Sparnaay has interesting information from the many tours and experiences including unusual
and emergency situations before concerts, and several entertaining anecdotes. The many helpful
and enriching ideas on playing the bass clarinet make this book a “must have” for all clarinetists,
but especially for those whose main interest is the bass clarinet.

Comentarios en Español

Jonathan Harvey – compositor / Inglaterra
Felicidades por escribir este libro! Gracias por todo el placer y bellas experiencias musicales que me has dado....

Luigi Ceccarelli – compositor / Italia
El clarinete bajo es uno de los instrumentos más cercanos a la estética de la música contemporánea; su sonido ha fascinado a los compositores de música nueva al final del '900, un compromiso perfecto entre un timbre profundo y una técnica que permite una gran agilidad. Las composiciones que se han escrito desde los años 60 para este instrumento formaron una vastísima literatura y Harry Sparnaay es sin duda el intérprete más importante de clarinete bajo. Pero la contribución de Sparnaay a la música contemporánea va mucho más allá del mero instrumentista, siendo él un verdadero inspirador de muchas composiciones para este instrumento, que luego su talento interpretativo ha hecho inolvidables. Un método de clarinete bajo escrito por Sparnaay, como sólo una persona que estudió y tocó profundamente esta música puede hacerlo, era deseado por muchos en la escena musical. Es un tratado inimitable por su claridad, su calidad y cantidad de ejemplos citados, y por las técnicas explicadas con abundancia de particularidades. "The bass clarinet" es un texto esencial para todo clarinetista y también para todo compositor. Pero hay algo más en este libro que lo hace único y extraordinario, y que lo pone más alto que un libro sencillamente de técnica. Este elemento es la pasión. En cada página somos capaces de entender que Sparnaay está totalmente involucrado con la música que toca, y que el clarinete bajo es el medio de expresión de un pensamiento musical totalizante. Como ocurre con todo gran artista, la vida se funde totalmente con la música, para convertirse en una única cosa.

Alejandro Aizcorbe – clarinetista bajo /Uruguay
Recibí este maravilloso libro para el día de mi cumpleaños cuando se imprimieron las primeras ediciones en español. Mi chica fue quien me dio esta enorme sorpresa, no podría haber recibido mejor regalo. El libro es simplemente magnifico, no solo por toda la información que has incluido en el donde se puede encontrar absolutamente todo lo que se necesita saber sobre nuestro hermoso instrumento, tanto para ejecutantes como para compositores. Lo que encuentro genial es la forma en la que está escrito, ya que al leerlo, es como estar hablando y recibiendo la información clara y por momentos divertida, directamente de tu boca. Es como una conversación en un "cafe" distendida y amena como tú. ¡¡¡De "postre" incluiste una sección de anécdotas....Fenomenal!!! Sin dudas este libro o "Manual obligatorio sobre el clarinete bajo", es imprescindible para todos aquellos quienes disfrutan y aman este instrumento, llevados de la mano con el agradable relato e información de uno de los más grandes referentes del Clarinete Bajo. ¡¡¡Muchas gracias por este regalo que nos has hecho a todos!!! Un gran abrazo desde Uruguay.

Riccardo Caleffi – compositor / Italia
A través de su libro, Harry Sparnaay explora de una manera absolutamente original su profunda relación con el instrumento. Tanto los aspectos técnicos detallados y la perspectiva narrativa de este trabajo (compuesto por irónicos, claros, hilarantes e ingeniosos comentarios y relatos) proporcionan al compositor respuestas exhaustivas a muchas de las preguntas que él / ella puede solicitar a un intérprete. Página tras página, el aspecto más impresionante es, sin duda, la sensación real del lector de estar trabajando estrechamente con un hombre que, siendo perfectamente consciente de su papel como artista, contribuye de manera activa y estimulante al proceso creativo. Gracias Sr. Sparnaay!

Bartolomé Llorens Peset - clarinetista (contra) bajo / España
Un fantástico libro, de consulta diaria. No solo encontramos una parte muy detallada referida todos los procedimientos técnicos, además se muestra la evolución artística y personal de este personaje indispensable para la historia de la música contemporánea, ayudando a comprender mejor todo lo que rodea al proceso de la creación musical de vanguardia.                                                                                                               ¡Muchas gracias Maestro!

Natag Huault - clarinetista (bajo) / Canadá
Tantas horas de investigación incluidas en el libro de 258 páginas harán que tu instrumento esté ligado a él por el resto de tu vida. Este libro es tan completo, que tú no creerás que fue escrito por un solo hombre. Después de un tiempo, ve y encuéntrate con él, toma una clase, habla con él, y entenderás el por qué: el hombre es aún más fantástico que su libro! Yo continuaré utilizando el libro por su contenido, eso seguro, pero también para recordar la personalidad de Harry Sparnaay.

Garrett Lefkowitz – clarinetista (bajo) / EE.UU
Desde el momento que empecé a estudiar el clarinete bajo en agosto pasado, tuve la idea de hacer una investigación profunda sobre el instrumento. Sin embargo, no tenía una idea sólida por dónde comenzar. Por una feliz casualidad, me topé con "El clarinete bajo, una historia personal" en la biblioteca de música de la Universidad. Sorprendido al ver un libro exclusivamente sobre el clarinete bajo, rápidamente lo arrebaté de las estanterías para leerlo mejor. Me impresionó la cantidad de información que había dentro: la historia del clarinete bajo, una amplia lista de repertorio contemporáneo, técnicas contemporáneas para el instrumento, y mucho más. El Sr. Sparnaay ha creado lo que creo que es el recurso definitivo del clarinete bajo en este momento. Su amor por el instrumento es evidente, por la profundidad y la amplitud de su conocimiento en cada página. "El clarinete bajo, una historia personal" es una necesidad para el clarinetista bajo serio y entusiasta del instrumento. ¡Gracias otra vez Sr. Sparnaay por escribir un libro tan maravilloso!

Sergio Fidemraizer – compositor / Argentina
Cuando acabas de leer el libro de Harry Sparnaay, lo primero que sientes es que es una gran suerte ser músico, porque el texto logra comunicar la pasión y el compromiso de toda una vida dedicada al clarinete bajo y, fundamentalmente, a la Música, de la mano de este maestro indiscutible de la música del siglo XX-XXI, en cuanto que protagonista y a la vez impulsor de esa etapa histórica tan rica en propuestas, y cuyas proyecciones todavía no han acabado, según declara el propio autor. Un texto honesto, vital, sincero; conciso y claro; que expone aspectos técnicos, estéticos, prácticos, anécdotas, ilustraciones, multitud de ejemplos gráficos y sonoros, de una forma amena y directa, y cómo no!, con una gran dosis de humor e ironía, que le permite efectuar ácidas críticas a tanta mala praxis y prejuicios alrededor de un arte que lleva más de un siglo de evolución. “El Clarinete Bajo / una historia personal” no es un tratado erudito al uso, pero sí una potente herramienta para cualquier profesional de la música, sea clarinetista bajo o no. Un soplo de aire fresco que cualquier músico o persona relacionada con la música debería leer, porque está escrito desde la humildad y necesidad de comunicar que sólo los grandes artistas poseen. Y sobre todo, para ser útil a los demás. Así es Harry.

Eric P. Mandat – clarinetista-compositor /USA
¡Felicitaciones por tu maravilloso libro! Además de la riqueza de la información que tú proporcionas sobre técnicas, notación, digitaciones y limitaciones del clarinete bajo (¡aunque casi sin limitaciones para ti!), la lista de composiciones y sus compositores, intérpretes e importante páginas Web en relación con el clarinete bajo ¡es increíble! Y, para guardar lo mejor para lo último, tú estilo de escritura es exuberante, amistoso, increíblemente humorístico y maravillosamente ilumina tu amor por el clarinete bajo, de la importancia del nuevo arte a nuestras vidas e inspira a todos los lectores a soñar y a perseguir los sueños con la misma energía que ha hecho de tu vida y arte un brillante ejemplo para todos nosotros! Muchas gracias por esta última hazaña de tu vida notable y rica.

Robin de Raaff - compositor / Holanda
¡Qué espectacular documento es este libro del trabajo pionero que Harry hizo para el clarinete bajo y su literatura! La cual ha sido creada en su mayoría para él dentro de la breve historia del clarinete bajo. Fue a través de escuchar a Harry Sparnaay en sus presentaciones en vivo y sus múltiples grabaciones que realizara de compositores holandeses e internacionales, que me he encariñado con este instrumento como solista o dentro de una orquesta. Yo, como compositor joven, la forma de tocar de Harry, su flexibilidad y los bellos sonidos que él extrae, hicieron sentir en mí al clarinete bajo mucho más profundamente que cualquier otro instrumento estándar. Siendo yo bajista y en mis primeros años de estudiante de composición, se me hizo fácil la transición de instrumentos pop a clásicos y escribir obras para Harry explorando las posibilidades del clarinete bajo. Estoy muy orgulloso de ser parte de su legado y más aún, agradecido por las obras que he creado para él. Siguen las obras que todavía me gustan más.

Davide Zannoni - compositor / EE.UU
Tu libro es una maravillosa fuente de información sobre el clarinete bajo y será un hito para músicos de todo el mundo. ¡Felicidades!

Stylianos Dimou – compositor / Grecia
Recientemente he recibido tu libro y estoy realmente impresionado con su contenido. Personalmente, me parece un manual muy bien organizado y meticulosamente escrito que cubre una amplia gama de temas relacionados con multifónicos y otros interesantes sonidos experimentales del espectro armónico del instrumento. Lo más importante es que hay una articulación racional y fiel - grabación de numerosos trinos - trémolos y multifónicos. Esto es de una importancia enorme porque da al compositor la capacidad de escuchar y entender la manera en que estos "efectos" de sonido pueden realizarse racionalmente de la mejor manera posible. Por esta razón creo que este libro es muy útil para cualquier compositor que esté interesado en un eficaz uso de los timbres del espectro armónico del clarinete bajo. Estoy realmente impresionado y muchísimas gracias Harry!
Con mucho aprecio..!!! Enhorabuena y...¡¡Μπράβο!!

Miquel G. Lorca – compositor / Cataluña
Cuando compositores, como el genio Ludwig Von, empezaron a utilizar los metrónomos como indicación de tempo, muchos directores sufrieron el caos debido a que las diferentes marcas en el marcado no seguían un modelo estandarizado. Como compositor contemporáneo muchas veces he tenido el mismo problema refiriéndome a las nuevas técnicas interpretativas de los instrumentos. El libro de Harry es la quía definitiva, segura y necesaria para evitar dichos inconvenientes. Imprescindible en cualquier biblioteca que se precie. (Incluidas las públicas)

Ernesto Molinari – clarinetista bajo / Suiza
Tu libro llegó hace unas semanas y quería decirte cuánto he disfrutado leyéndolo. No sólo es informativo, sino que también entretenido. Tu apasionado viaje y tu búsqueda para imaginar nuevos mundos sonoros, notaciones y técnicas ha inspirado a clarinetistas, clarinetistas bajo (¡incluyéndome a mí!) y compositores, y continúa haciéndolo. Me hubiera gustado que hubiese un libro como el tuyo mientras yo estaba comenzando mi propia búsqueda, hace más de veinte años. Yo lo recomiendo a todos mis alumnos y lo incluyo en mis clases magistrales en Darmstadt y Graz, porque es una historia genuina del viaje del clarinete bajo, todavía en marcha. Gracias por tomarte el tiempo y esfuerzo de escribir un libro mientras continúas una vida llena de conciertos y horarios de profesor, y por compartir tus experiencias, descubrimientos y tu pasión por la música! Felicitaciones, Harry!!

Sauro Berti – clarinetista bajo / Italia
Ciertamente, hojeando este maravilloso libro de Harry Sparnaay uno se queda impresionado por los innumerables consejos útiles que podemos recoger. Desde las digitaciones para todos los registros hasta listas amplias con multifónicos, desde la explicación de muchos efectos hasta una grande variedad de técnicas posibles; esto además con la ayuda del CD que hace el libro indispensable para cada nivel de intérprete y compositor que quiere escribir para este instrumento tan versátil. Aviso: mirar cuidadosamente la parte sobre el repertorio. Hay muchas ideas para ampliar y cambiar nuestros próximos programas de concierto y para hacer nuestras actuaciones más imaginativas e interesantes. En el resto del libro aparece el verdadero secreto de Harry lo que no está escrito en cualquier otro libro y exactamente esa calidad que le hizo un músico extraordinario. La inmensa e interminable pasión por la música en todas sus formas, esa energía desbordante y abrumadora que siempre nos hace descubrir planetas inexplorados, esa fuerza que gira el mundo para aquellos que tienen oídos para escuchar y compartir esta energía. Gracias Harry por recordarnos de todo esto.

Joan Alfred Noll Obiol – clarinetista (bajo) / España
Si estáis leyendo esta reseña, lo más probable és que ya sepáis perfectamente quien es Harry Sparnaay y cuál es su importancia en el mundo del clarinete bajo. Así que os voy a ahorrar decir que el clarinete bajo actual no se entiende sin él y los cientos de obras que le han dedicado compositores en todo el mundo. El libro tiene muchas lecturas y usos diferentes. Es una compilación de técnicas y características de la música contemporánea para clarinete bajo. También explica la historia y la evolución reciente de este completo instrumento desde la posición privilegidada que ha ocupado el autor. Tiene apartados técnicos como tablas de posiciones para cuartos de tono, ejemplos de partituras o un listado extensísimo de obras clasificadas por dificultad. Además los multifónicos o los efectos especiales que se pueden hacer con el clarinete bajo vienen acompañados por un CD donde se ejemplifican, tocados por el propio Harry. Esta ingente cantidad de información puede servir tanto a un clarinetista bajo que empieza, a uno que ya tiene una carrera a sus espaldas o a un compositor que quiere saber qué puede hacer con éste instrumento. ¡Y va a darse cuenta de que mucho más de lo que esperaba! Pero a la vez que todo esto o incluso por encima, se se puede decir que el libro es como escuchar a Harry Sparnaay hablando de su instrumento, el clarinete bajo, al que ha dedicado su vida y que le sigue poniendo en marcha como el primer día. Y Harry escribe con el mismo entusiasmo y conocimiento de causa con el que habla, con el que enseña y toca su instrumento y con el que vive. Así que hayáis tenido o no la oportunidad de asistir a una clase con Harry Sparnaay, esta historia personal es la oportunidad de llevaros a casa un poco de su saber.

Alex Simu – clarinetista de jazz / Rumania
Más importante que tocar un instrumento o música son las razones que están detrás de ello ¿Por qué y cómo descubrir y seguir un camino? Cómo encontrar la fuerza para conseguir un sueño y cómo lidiar con los sacrificios que tenemos que elegir y hacer y cómo dar un sentido a los sonidos que tocamos. A través de las historias hermosas y con un gran sutil sentido del humor, esto es lo que he encontrado en” Harry Sparnaay - The bass clarinet – a personal history". Un montón de inspiración a creer en tocar su instrumento y tambien toda la información técnica posible que necesites para intentar tocar el clarinete bajo, como lo hace él. Realmente recomiendo este libro a todos los músicos no sólo a los clarinetistas."

David Kweksilber – clarinetista(bajo)-saxofonista / Holanda
¿Qué es la vida sin el impulso del entusiasmo? ¡Mucho menos vida! ¿Cuál es la historia personal de Harry Sparnaay y su amor por el clarinete bajo? ¡Una increíble cantidad de cosas buenas!
¡Un entusiasmo personal apto para entusiasmar a todos!

Yosvany Quintero - compositor /Cuba-Suiza
Un libro fantástico! Divierte, enseña; guía a través de la historia y la evolución de un instrumento que ha adquirido una voz potentísima en los últimos 50 años. Sparnaay compendia así su experiencia, búsqueda y aporte a esta evolución. Un libro para conservar y consultar de vez en cuando.“

Pedro Rubio - clarinetista bajo / España
Hace casi 20 años que empecé a estudiar en serio el clarinete bajo. Enseguida me di cuenta de que el material didáctico específico era prácticamente inexistente y de que la gran cantidad de obras escritas para el clarinete bajo contaba con una insólita escasez de métodos y estudios. Afortunadamente, el panorama ha cambiado por completo y poco a poco han ido apareciendo textos dedicados exclusivamente a este gran instrumento. Pero faltaba un libro en consonancia con la importancia del clarinete bajo. Un libro donde encontrar páginas sobre su historia, nociones didácticas, particularidades técnicas especiales y una amplia información-guía sobre el repertorio original. Gracias a Harry Sparnaay ese libro por fin lo tenemos. El clarinete bajo, una historia personal es un manual donde tanto el clarinetista bajo estudiante como el profesional, podrán encontrar lo más importante que rodea a su instrumento. Pero además, El clarinete bajo es el relato de una experiencia vital. Todos los que hemos estudiado y estudiamos el clarinete bajo, nos hemos encontrado con muchísimas piezas dedicadas a Harry. Gracias a él tenemos un gran número de obras que se han convertido en piezas fundamentales en el repertorio de todo clarinetista bajo. En la historia de la música, celebrados virtuosos han inspirado obras maestras a grandes compositores, pero por desgracia muy pocos de ellos han dejado testimonio de su relación con los compositores. Cuando se escriba la historia del clarinete bajo en el siglo XX y principios del XXI, Harry Sparnaay será sin ninguna duda una figura principal. Harry es uno de esos virtuosos que han inspirado un repertorio ineludible. Y somos afortunados, con este libro tenemos también su testimonio personal.

Alexandros Michailidis – clarinetista bajo / Grecia
El lanzamiento de este libro fue una agradable sorpresa para todos los clarinetistas bajo en el mundo. No solamente es útil para los profesionales sino también para los principiantes y compositores. Una "historia personal'', que es también una parte de la historia del clarinete bajo. Todo clarinetista bajo debe tener este libro.

Fryné Guillas – clarinetista / Perú

Este libro lo es todo para mí, tengo la suerte de tenerlo y siempre lo leo...realmente fascinante! ¡Gracias maestro Harry!

Daniel Kovacich - clarinetista (bajo) / Argentina
Acabo de recibir su libro y le quiero agradecer por ese gran trabajo, que estoy disfrutando página tras página. Es un libro muy inspirador para mí, que renueva mi conexión con el clarinete bajo. Un abrazo

Antonio Rosales – clarinetista bajo / México
En todas las épocas de la Historia de la Música Occidental, han aparecido grandes virtuosos que revolucionan la manera de concebir la ejecución de sus propios instrumentos y la música escrita para ellos. Esta interacción del virtuoso ejecutante con el virtuoso compositor determinan lo que en un futuro será llamado un periodo histórico en la Historia de la Música concertante y de cámara y determinan también las posibilidades de escritura para los diversos formatos de creación, promoviendo en algunos casos también la aparición de nuevos medios y formatos de expresión. Así tenemos que en épocas anteriores, la calidad de las ejecuciones de los clarinetistas Anton Stadler, Heinrich Baermann y Richard Mühlfeld inspiran algunas de las obras más importantes para el repertorio del clarinete de parte de los compositores Mozart, Weber y Brahms. La tradición de virtuosos en la familia Baermann dará como resultado que una generación más tarde, Carl, el hijo de Heinrich, revolucione el mundo de este instrumento y conciba la construcción de un nuevo clarinete (patentado en 1860 en colaboración con el constructor Ottensteiner) con nuevas posibilidades para la ejecución, así como un compendio para el aprendizaje de la nueva técnica avanzada para ejecutarlo: Vollständige Klarinette-Schule. Años más tarde las Sonatas de Brahms dedicadas al clarinete serán fruto de las posibilidades de este instrumento y la nueva técnica concebida por Baermann, pero en las manos de otro virtuoso: Richard Mülhfeld. Pues al clarinete bajo le ha tocado una revolución similar en la manera de ser concebido y ejecutado en las manos del virtuoso Maestro Harry Sparnaay. El instrumento ha sido modificado significativamente así como sus accesorios en los últimos 50 años debido a la puerta abierta por Harry Sparnaay, quien ha mostrado al mundo todas las virtudes y posibilidades de un instrumento que hasta entonces permanecía en el lado oscuro y poco atractivo de ser un apéndice auxiliar del clarinete soprano, técnicamente limitado y sin posibilidades solistas en el mejor caso de la tradición sinfónica clásica. La colaboración estrecha de Sparnaay con los compositores más destacados de su tiempo, ha arrojado algunas obras maestras de la inspiración de Iannis Xenakis, Karlheinz Stockhausen, Luciano Berio, Franco Donatoni, Isang Yun, Theo Loevendie y un largo etcétera de la autoría de compositores consagrados, que permanecerá en la memoria de la Historia de la Música Occidental como un periodo revolucionario y perdurable. Consciente de la importancia de dejar un legado escrito de su obra, Sparnaay se ha dado a la tarea de escribir un compendio de sus hallazgos, experiencias y logros a lo largo de su exitosa y extensa carrera, así como de las posibilidades y limitaciones técnicas de su instrumento, los cuales servirán de invaluable guía para futuras generaciones de instrumentistas y compositores quienes continuarán con la tradición de la nueva escuela creada por Harry Sparnaay: “El Clarinete Bajo”. De capital importancia es el hecho de que este libro haya sido editado en Español casi inmediatamente después de su primera edición en Inglés, haciéndolo así de fácil acceso para los noveles instrumentistas que en una proporción cada vez mayor se inician en el clarinete bajo en toda América Latina. El hecho de que el legado del Maestro Harry Sparnaay haya trascendido de manera tan significativa hasta nuestra región, nos habla no solo del valor de su obra sino también de legitimidad de su Arte: El Buen Arte trasciende los límites de fronteras y culturas para convertirse en un legado universal.

Stefano Cardo – clarinetista bajo / Italia
El clarinete - una historia personal Encontré que la belleza de este libro comienza desde su título: la interpenetración de la historia del intérprete y el instrumento musical llega a tal punto que se convierte en lo mismo, indisoluble y muy personal. Es un libro de historia pero contemporáneo a la vez; que puede ser leído como una novela o un libro de referencia, el resultado es el mismo: lo que queda es una sensación de conocer más de cerca que es el amor por la música.

Víctor de la Rosa – clarinetista bajo / España

Romper los clichés de la forma en que lo hizo Harry es algo digno de admirar, y la pasión que ha tenido y tiene hacia la música e investigación “contemporánea” es una motivación para todos los que hemos tenido la suerte de estar en su clase. En su libro “El clarinete bajo: una historia personal” nos cuenta cómo gracias a la perseverancia y el amor hacia este instrumento se fue construyendo un camino. Es por eso que este libro es de absoluta referencia para todos los clarinetistas bajos, clarinetistas, compositores, musicólogos y amantes de la música en general. En él no solo detalla rigurosamente todas las técnicas del clarinete bajo, siempre basado en la experiencia de su extensa carrera, sino que nos relata las extraordinarias vivencias personales. Siempre escrito desde un punto de vista crítico y con mucho humor, muy propio de él, da muchas claves a todos aquellos que nos dedicamos a este magnifico instrumento.

Nuno Pinto - clarinetista / Portugal
¡Muchas gracias por tu trabajo en este libro! Ha sido muy útil para mí porque lo uso muy a menudo.
Tu  dominio, conocimiento y experiencia deben ser una fuente para todos los que trabajan con el clarinete bajo y la música contemporánea."

Alfredo José Crespo- clarinetista (bajo) / Argentina 
Como músico, uno siempre está en busca de información nueva, actualizada y de fuente confiable. He aquí un ejemplo grandilocuente y eficaz, el libro del Maestro Harry Sparnaay El clarinete bajo: una historia personal. Con un tramado hecho de mixturas entre una dilatada experiencia artística, un profundo conocimiento, una mentalidad abierta hacia el futuro, en el marco de respeto por la música en sí misma, y utilizando un vehículo comunicativo vivaz haciendo uso del buen humor y la tolerancia; esta publicación ha logrado plasmar un tratado exhaustivamente completo y de excelencia en lo que respecta al Clarinete Bajo. A esto se le suman los invaluables ejemplos sonoros desde el CD, tanto como la utilización de diferentes recursos media (links con videos, sitios de internet, y demás), con lo que se complementan la lectura con la práctica ejemplificadora. Tales innovaciones realzan la difusión de este instrumento, posicionándolo como uno de los más buscados por los compositores de nuestro tiempo, y que ahora gracias a este libro (y a toda la vida artística del autor), pueden dilucidarse enigmas de escritura, composición y orquestación para el Clarinete Bajo en el mundo. Esta iniciativa no sólo demuestra la maestría de quien lo produce, sino también, refleja la intención de un alma sensible que pretende dejar al resguardo del futuro el conocimiento propio de esta práctica, consistiendo esto en un acto de total entrega y generosidad. Felicitaciones Maestro Harry!!!

Roderik de Man – compositor / Holanda

“Maybe the bass clarinet has been waiting all these years for Harry Sparnaay” (quizás el clarinete bajo ha estado esperando todos estos años a Harry Sparnaay) escribió William Littler (Toronto Star) en la década de los setenta. Ahora podemos agregar: este es sin duda el libro para los clarinetistas bajos y compositores que han estado esperando durante todos estos años.
¡El libro es una verdadera joya!

Mateu Malondra Flaquer – compositor, guitarrista – España
Mi más sincera enhorabuena por un libro que ha sido muy esperado. Está lleno de grandes observaciones y es sin duda una herramienta imprescindible para cualquier compositor interesado en aprovechar todas las posibilidades sonoras del Clarinete Bajo. Muchas gracias por compartir tu experiencia y conocimientos.

Rocco Parisi – clarinetista bajo / Italia
Muy buen libro acerca de tu gran carrera! La historia, técnicas contemporáneas, digitaciones, repertorio y todo lo relacionado con nuestro instrumento, ya está aquí! Creo que todos los clarinetistas bajo deberían leerlo!!!

Alexandra Gardner – compositora / EE.UU.
"El clarinete bajo" por Harry Sparnaay es un trabajo intenso de la práctica para la interpretación del clarinete bajo desde una perspectiva autobiográfica por uno de los artistas más hábiles y talentosos del mundo. Es una mezcla fascinante de historia personal y técnica instrumental, con abundante muestras de partituras y explicaciones detalladas de la práctica de la interpretación. Este libro es imprescindible de leerlo, no sólo para los clarinetistas y compositores, sino también para historiadores y estudiantes que desean una visión pertinente y una crónica personal de la música contemporánea del siglo XX y de los principios del siglo XXI.

Erick Carmona – clarinetista bajo / México
Cuando empecé a estudiar el Clarinete Bajo le hacia muchas preguntas a mi maestro que fue alumno del Maestro Harry Sparnaay, y mi maestro me decía que me fuera a estudiar con el, así tendría el privilegio de ser su alumno y también podía responderme todas mis dudas. Cuando por fin pude comprar el libro, Harry Sparnaay-el clarinete bajo-una historia personal, inmediatamente lo empecé a leer. ¡¡¡¡¡WOW!!!!! Sin duda alguna el Maestro Harry Sparnaay hizo nuestra BIBLIA, es uno de los grandes Instrumentistas virtuosos que apareció a revolucionar la escuela de Clarinete Bajo como Instrumento solista. El Maestro Harry Sparnaay logro que el instrumento fuera evolucionando y que ha mostrado al mundo entero todas las virtudes, y las posibilidades que el clarinete bajo puede hacer y que hasta entonces permanecían en el lado oscuro “como un atractivo instrumento inferior” en comparación con el clarinete soprano, limitado técnicamente y sin ninguna posibilidad de solista. No hay duda que el Maestro Harry Sparnaay ha logrado y ha conseguido todo lo que desea y hasta la fecha lo hace. Y a pesar de todos los momentos difíciles que vivió para convencer a la gente, ahora el maestro Harry Sparnaay es respetado y admirado en todo el mundo. ¡¡¡¡¡Muchas felicidades maestro!!!!!

Miguel del Aguila – compositor / EE.UU.
Lo que debe el violín a Paganini y el piano a Liszt; el clarinete bajo se lo debe a Harry Sparnaay. Su increíble talento y dedicación al instrumento ha ayudado a audiencias y compositores a descubrir nuevas posibilidades y un instrumento completamente nuevo. Debo a él mi gran conocimiento del clarinete bajo y no puedo esperar para escuchar su próximo CD y colaborar con este gran artista.

Albert Hunt – clarinetista (bajo) / EE.UU.
El clarinete bajo, una historia personal," de Harry Sparnaay es un recurso importante para clarinetistas bajos. Además de una autobiografía atractiva, este libro está lleno de información, comenzando con una breve historia del clarinete bajo. Sparnaay ofrece interesantes y atractivas anécdotas de sus experiencias con los compositores y el desarrollo de técnicas extendidas, que conduce naturalmente a una descripción exhaustiva de las técnicas de rendimiento contemporáneo incluyendo digitaciones de multifónicos, una guía sobre respiración circular y las técnicas de articulaciones especiales. Una lista de composiciones escritas para e interpretada por Sparnaay es realzada por su comentario describiendo algunos consejos prácticos para tocar música contemporánea. Sparnaay también incluye enlaces a recursos más allá de su libro. Harry Sparnaay es una figura influyente en la historia moderna del clarinete bajo. Este libro ofrece una visión valiosa en su relación personal con el clarinete bajo y su influencia en el desarrollo del repertorio contemporáneo.

Mauricio Carneiro – clarinetista bajo / Brasil
Yo conseguí su libro y es fantástico, increíble, no tengo palabras para decir. Tengo ya el excelente trabajo de Jean M. Volta, pero el tuyo es tan completo, con impresiones personales y muchos consejos técnicos, musicales y explicaciones, puedo decir: es realmente la "Biblia" de los clarinetistas bajos. Fundamental para todos los interesados en el clarinete bajo y agradable de leer. ¡¡¡Mis sinceros saludos!!!

Sérgio Albach – clarinetista bajo / Brasil
El libro Harry Sparnaay – el clarinete bajo, una historia personal es un tesoro. Con mucha objetividad, va a través de todas las cuestiones relativas a las posibilidades del instrumento, técnicas extendidas, diferentes maneras de notación etc. etc.... Él aclara cuestiones históricas, siempre con un buen sentido del humor y claridad. De forma generosa, comparte su amplia experiencia en el campo de la investigación del clarinete bajo, incluyendo digitaciones para multiphonics y el registro súper agudo, material muy difícil de encontrar y muy a menudo poco confiable. Sin embargo en este caso, de la mano de Harry, podemos estar muy tranquilos, porque es información procedente de uno de los grandes maestros de este instrumento. Además de la información del libro, tenemos sugerencias para enlaces de Internet y un CD con ejemplos interpretados por Harry, que completa este fabuloso material. Después de leerlo y aplicar algunas de sus ejercicios (ya soy capaz de “slap tongue”, por ejemplo!), me siento como soy amigo del autor y afirmar que cambió mi vida. Fue y continúa siendo una experiencia fantástica. Profundamente le doy las gracias por compartir con nosotros su trabajo en esta brillante manera.

Dai Fujikura – compositor / Japón
Creo que nosotros, los compositores, estábamos esperando este libro durante mucho tiempo, finalmente un libro extenso sobre el clarinete bajo está aquí. Lo más especial de este libro es que también podemos saber y sentir cómo estas nuevas áreas para este instrumento fueron creadas/inventadas por el clarinetista bajo más conocido en el mundo, Harry Sparnaay. Ahora cuando clarinetistas bajos dicen a los compositores; "¡Esta parte para el clarinete bajo es imposible!", podemos decir simplemente; "¿No conoces el libro de Harry?". Este lo resuelve todo....

Marco Antonio Mazzini – clarinetista bajo / Perú
El clarinete bajo, un fascinante libro por Harry Sparnaay.
El clarinete bajo goza de buena aceptación en el mundo de la música desde hace varias décadas, y cada vez mejora su posición. Ha pasado del rincón de una orquesta a ser protagonista absoluto en cientos de composiciones escritas por los mejores compositores del siglo pasado y el presente, todo esto gracias a la labor sobresaliente del maestro Harry Sparnaay, quien ha convertido el clarinete bajo en una voz inconfundible para compositores y público de todo el mundo. El libro publicado por Periferia Music titulado "El clarinete bajo, una historia personal" es sin duda una de las más grandes contribuciones a las generaciones presentes y futuras de clarinetistas y compositores. No se trata de un libro sobre pura técnica instrumental, y tampoco es un texto aburrido con fechas y datos históricos. El libro de Harry Sparnaay es un compendio de información valiosa para cualquier músico con un verdadero interés en aprender sobre el clarinete bajo - desde su historia, escritura moderna, todos los efectos posibles e imposibles, sus mejores intérpretes actuales, lista detallada de obras en varias combinaciones instrumentales y anécdotas que le arrancarán más de una sonrisa. Cuando uno lee la obra de Sparnaay lo primero que experimentamos es el impulso de correr a tocar el clarinete bajo: el libro logra motivar al lector en cada capítulo, lo hace reflexionar sobre temas simples y otros complejos (por ejemplo, sobre el uso de las cañas de plástico, la embocadura correcta, el tocar sentados o de pie) y todo está enmarcado en un fino humor que lo distingue de lejos de tantos textos semi-intelectuales que uno no recuerda luego de dos días. "El Clarinete Bajo, una historia personal" lo remecerá, confrontará y motivará a ser un mejor músico, además de proporcionarle de técnicas específicas que si funcionan y que puede oír en el disco que acompaña esta publicación, grabado por el mismo maestro. Este libro está disponible en castellano y todo clarinetista debería conseguir un ejemplar - sobre todo aquellos que consideran iniciarse más adelante en el estudio de este maravilloso instrumento. Los compositores encontrarán sin duda alguna una fuente fiable de posibilidades sonoras que podrán incluir en sus trabajos - aquí Sparnaay se despliega mucho, citando con claros ejemplos gráficos los errores más comunes que cometen varios compositores en todo el mundo. Las 256 páginas de "El Clarinete Bajo, una historia personal" están publicadas en un excelente papel y en un formato bastante grande, lo cual luce las fotografías e ilustraciones que contiene. Esta publicación histórica sobre el clarinete bajo merece toda nuestra atención. Detalles de pedidos y precios se pueden encontrar en esta página.
Felicitaciones a Periferia Music y al maestro Harry Sparnaay por compartir gran parte de su vida con todos nosotros.

GONZALO QUINTERO - clarinetista bajo / Colombia
Es muy agradable sentir esa alegría de tener en mis manos el libro que muchos clarinetistas bajo hemos anhelado por años, pues aparte de conocer la fantástica y experimentada vida de su autor, es un libro que ofrece muchas herramientas técnicas interpretativas y pedagógicas, las cuales se puede aplicar al estudio de nuestro instrumento con resultados precisos. Ya no nos podemos quejar de que las obras para clarinete bajo son muy escasas, pues en el libro encontramos una completa y detallada lista de obras dedicadas nuestro instrumento y que positivamente van a ser cada vez mas obras, pues también este libro esta dirigido a compositores que con seguridad desconocen las innumerables posibilidades técnicas que el clarinete bajo puede realizar y que sin duda con esta gran herramienta aplicaran para sus próximas composiciones, algo muy favorable para nosotros. Y que decir de la completa recopilación de la historia y evolución del clarinete bajo relatada a partir de la experiencia personal, del aporte a sus modificaciones y restructuraciones siempre en busca de la comodidad del interprete, es algo de admirar pues de una forma profesional sabe lo que busca. El clarinete bajo “Una historia personal” es el libro de admirar y recomendar pues genera una gran expectativa con resultados excelentes; resultados que provocan decir con exaltación: “Gracias Maestro Harry”

Sarah Watts – clarinetista bajo / Inglaterra
Cuando ustedes han esperado, que el libro que escribió Harry Sparnaay esté absolutamente lleno de música contemporánea y nada más, entonces usted será real y gratamente sorprendido porque es mucho más que eso. No es solamente una historia personal; se abarca todo sobre el clarinete bajo. Harry Sparnaay - una historia personal, realmente es una necesidad para todos los músicos que quieran saber más sobre el clarinete bajo. Es una gran riqueza de información desde la historia del instrumento hasta información sobre técnicas en general, técnicas contemporáneas y repertorio. También está lleno de información sobre otros intérpretes y me gusta la manera como los datos de contacto son incluidos para muchos clarinetistas bajos de todo el mundo y productos asociados con el instrumento. Está escrito desde el corazón con mucho cariño y humor.

Marco Colonna - saxofonista, clarinetista, compositor, improvisador / Italia
Finalmente he leído tu libro y ahora puedo hablar de él con conocimiento y experiencia. Necesitamos disertaciones como el que tú nos ofreces. Músicos, críticos, aficionados, estudiantes de la música finalmente tienen un libro lleno de pasión, profesionalidad y creatividad sobre el clarinete bajo. Y no solo en el ámbito técnico sino también expresivo, la poética de un hombre antes que un músico resulta evidente y fuerte. El clarinete bajo tiene finalmente su texto de referencia, escrito por el más autorizado de los interpretes de este maravilloso instrumento. ¡Gracias!

Eduardo Raimundo Beltrán – clarinetista bajo / España
"Divertido, curioso, claro, conciso, riguroso..., este libro responde a muchísimas de las preguntas o dudas que a todos los clarinetistas bajo se nos han presentado al interpretar una obra. Partiendo desde lo más básico hasta la gran cantidad de efectos posibles y "no posibles" de nuestro instrumento. Y lo hace de manera detallada y precisa, profundizando hasta en los detalles más peliagudos y sin reservas. Todo ello acompañado con ejemplos auditivos muy esclarecedores y consejos para compositores que nos facilitará la vida a todos!!. Un magnifico libro para cualquier clarinetista que quiera conocer a fondo el mundo del clarinete bajo e imprescindible para aquellos que nos dedicamos a este instrumento. ¡¡¡Muchas gracias Harry!!!".

Rolf Borch – clarinetista (bajo) / Noruega
Enhorabuena por un gran libro!! A veces, cuando estoy atascado estudiando, me digo: "Voy a preguntarle al Sr. Sparnaay", y luego me voy a mi biblioteca y rastreo el problema en su libro. Nunca tuve un libro como este, ninguno de los que yo tengo se aproxima a este libro. También estoy encantado con el toque personal - quizás por eso siento que “hablo” con usted cuando busco algo, inclusive cuando no le conozco! Hay tantas cosas para agradecerle… He tocado el clarinete bajo desde hace mucho tiempo y después de tocar muchas (pero menos del 1%) de las obras que usted ha estrenado, es imposible no sentir que le conozco, aunque nunca hemos visto. Tengo tanta música, tantos sonidos, técnicas y tanta inspiración de usted y ahora este libro fantástico. Debo agradecerle infinitamente!

Claudio Ambrosini - compositor / Italia
“Between the idea and the reality falls the shadow” (Entre la idea y la realidad cae la sombra), escribió el poeta T. S. Eliot. Y es a menudo realmente así para el compositor, cuando él está concentrando en una nueva obra, tratando de equilibrar lo que viene de la inspiración: la "idea", la música que está reproducida en su cabeza – y lo que viene de su experiencia, desde el conocimiento que tiene del instrumento para el cual va a escribir. Lo que necesitaría en este momento es un libro que le diga cómo funciona un instrumento, que explique sus características especiales y cómo pueden utilizarlas con seguridad. Un libro que le revele no sólo las posibilidades, sino también los imposibles, especialmente cuando este instrumento aún es un "joven" instrumento, como es el caso con el clarinete bajo. Y esto es exactamente que hace el libro de Harry Sparnaay: cada técnica posible se explica de manera muy apasionada, poniendo la experiencia de una vida en cada frase y haciendo que el lector sienta que lo que está leyendo proviene no sólo de un virtuoso, sino de alguien que está ahí realmente a su lado, para compartir los riesgos de desarrollar nuevas ideas y hacerlas efectivas. Alguien que ha ayudado a unas cien nuevas obras a ser escritas y realizadas, desarrollando un nuevo repertorio y haciendo del clarinete bajo un maravilloso instrumento solista y no solo un instrumento de la orquesta. Cuando, en 1983, me puse a escribir mi primera obra para este instrumento, Capriccio detto l'Ermafrodita, el clarinete bajo fue en Italia el tipo de un instrumento "viejo", principalmente utilizado en escenas de la ópera donde se necesitaban algunas atmósferas oscuras y casi exclusivamente con notas bajas. Pero lo que tenía en mente era algo así como la voz cantando de una sirena y tuve que hacer una larga investigación para averiguar cómo hacerlo, descubrir todo por mí mismo. Cuánto más fácil hubiera sido si hubiera tenido este libro! Gracias
Harry, por este maravilloso libro.

John Croft – compositor / Inglaterra
(Ganador del Premio Ton Bruynèl 2012 con su composición Intermedio III para clarinete bajo y electrónica en vivo escrita para e interpretado por Marij van Gorkom)
El libro de Harry Sparnaay es sin duda la guía más completa para las técnicas contemporáneas del clarinete bajo – de hecho no he visto uno mejor para ningún instrumento. Las descripciones de los diversos gráficos y las muestras de las digitaciones están hechos en una manera inteligente y eficaz, minimizando el tiempo necesario para buscar cosas – una consideración importante cuando un compositor está escribiendo una obra. Lo más importante es que el autor se centra en las técnicas más útiles y efectivas, evitando de hacer un listado interminable con 'posibles' pero musicalmente débiles efectos. En particular, él toma una eminentemente sensible aproximación a la notación de multifónicos: a diferencia de aquellos recursos que muestran impresionante, aún inaudibles, matices de harmónicos detectados por el análisis espectral, Sparnaay muestra sólo los componentes de sonido que son audibles en un contexto musical. Con muchos ejemplos de buena escritura para el instrumento (y algunos ejemplos instructivos de una errónea escritura), éste debe ser la principal referencia para cualquier compositor que quiera escribir para el clarinete bajo.

Cruz López de Rego - compositora / España
El libro El clarinete bajo una historia personal es un libro fuera de lo corriente. Este supuesto manual engancha al lector, desde sus primeras páginas, de tal manera que uno se lo lee con la misma avidez que leería una novela de máxima intriga. Cuando uno ve un libro así titulado tiene la impresión de que está ante un libro técnico que le va a aportar una serie de datos históricos, técnicos y demás que probablemente desconozca y que le resultarán interesantes y prácticos a la hora de componer, si se es compositor o a la hora de tocar, si se es intérprete. Eso es así y muchísimo más. Recomiendo una primera lectura de un tirón, para pasar un buen rato. El lenguaje de Harry Sparnaay es fresco y ameno, cuajado de comentarios, opiniones y situaciones tan llenas de humor que por muy serio que uno crea que debe estar ante un libro sobre el clarinete bajo, no podrá evitar sonreír en más de una ocasión e incluso soltar alguna carcajada. Desde el punto de vista literario, por lo tanto, el libro merece la pena totalmente. En cuanto al contenido, es un libro que aporta muchísimo a compositores, clarinetistas y profesores de clarinete. Tras la primera lectura, cada uno puede volver al libro para ir a los puntos que necesite leer con más detenimiento, consultando las múltiples webs que indica, escuchando las magníficas grabaciones del CD que tan clarísimamente ilustran sobre cómo suenan los múltiples efectos y timbres posibles… Con este libro a un autor le quedan muy pocas dudas de lo que puede o no escribir y cómo suena, lo cual para un compositor no tiene precio. Aunque no toco el clarinete calculo que las cuestiones técnicas, trucos, formas de estudio etc. que aporta el autor deben también ser de magníficas, a juzgar por cómo toca el clarinete el que tales consejos da. No creo que haya posibilidad sonora, ni forma de obtenerla con un clarinete bajo que no esté claramente explicada. También es muy útil para profesores de clarinete por todo lo anterior y por la cantidad de sugerencias de repertorio y programas de concierto que aporta. En fin, recomiendo entusiásticamente a todo compositor, intérprete y profesor de clarinete que lean y relean este libro. Y a los que, sin ser nada de lo anterior, les apetezca leer un libro entretenido y muy instructivo, también se lo recomiendo. Gracias a Harry Sparnaay por haberlo escrito.

Paul Roe – clarinetista (bajo) / Irlanda
Cualquier persona que se haya encontrado con Harry Sparnaay sabrá que fenómeno es. Su forma de tocar es maravillosa y distinta, sin embargo, es su espíritu creativo y la personalidad que realmente lo distingue. Su contribución a la música contemporánea es inmensa y cualquiera que haya tenido la suerte de trabajar con él dará testimonio de su generosidad de espíritu e imaginación. El nuevo libro de Harry es un placer, un verdadero retrato personal, característico y divertido. Si bien no podrá llegar a conocerlo en persona, usted debe hacerse asimismo un favor y hacer lo siguiente, comprar el libro.

Brendan Toohey – clarinetista (bajo) / Australia

El libro de Harry Sparnaay es indispensable para todos los clarinetistas que toman el clarinete bajo en serio y están interesados en ampliar su paleta contemporánea. Su enfoque es a pesar de ser simple, eficaz para describir y demostrar toda la gama de técnicas contemporáneas con numerosos ejemplos musicales. Es genial de ver más y más clarinetistas, compositores y también directores que verdaderamente reconocen más el clarinete bajo y tratarlo como un instrumento serio que merece un estudio intenso con su propia literatura y repertorio.

Joan Enric Lluna - clarinetista / España

El libro sobre el clarinete bajo de Harry Sparnaay es ya un clásico, un libro soberbio escrito con la sabiduría de largos años de experiencia, entusiasmo, de vivencias y experimentaciones y, sobre todo de una relación íntima con su instrumento.

Xavier Castillo - clarinetista bajo/ España
El libro “El clarinete bajo - una historia personal” sin duda es un regalo para todas aquellas personas que tocamos este instrumento. Aparte de ser muy ameno de leer tiene la gran virtud de estar hecho por uno de los mejores intérpretes y conocedor del instrumento profundizando en los detalles que todos nos preguntamos. ¿Como se hace este multifónico o tal slap en este pasaje…? En este libro encontramos respuesta con claridad y ejemplos a todas nuestras inquietudes. Sin duda, aunque ya existieran libros que hablaran del clarinete bajo, se ha cubierto un vacío pendiente. Por último, es de agradecer el lenguaje utilizado ya que es muy cercano al lector uno tiene la sensación de estar hablando de músico a músico después de un concierto o un ensayo. Por todo ello FELICIDADES!!!

Thierry Lancino - compositor / Francia-EE.UU.
Es maravilloso. Te conozco hace mucho tiempo y sigo tu carrera por tanto tiempo, desde mi "Profondeurs de champs" 1981 para clarinete bajo y ensamble! Recuerdas que estaba en el publico cuando estrenaste “Time and Motion Study 1” de Brian Ferneyhough? Es muy emocionante ver este trabajo excelente, y siento nostalgia, de repente, que yo no toco más el clarinete, eso que yo he hecho antes de empezar a componer. Tu libro será un maravilloso acompañante para todos nosotros que queremos ir más allá y profundizar en la música junto a tu gran instrumento y esto es lo mejor para todos. Felicitaciones!

Richard Nunemaker – clarinetista bajo / EE.UU.
El nuevo libro de Harry Sparnaay “El clarinete bajo - una historia personal”, cumple un vacío que ha estado presente en mi estudio durante muchos años. Además de las muy interesantes y divertidas anécdotas (creo que todos hemos pasado por algunas de estas experiencias) las listas de digitaciones de Harry para registros altísimos y los multifónicos son una enorme ayuda y motivación para mi estudio. ¡Gracias por un maravilloso libro, Harry!

David Romero Pascual – clarinetista bajo / España
Aún me acuerdo del año que conocí a Harry. Un hombre tremendamente activo e implicado en su labor de pasar su mejor legado, como pocos profesores. Cada encuentro era un sinfín de historias y anécdotas en las que siempre había como protagonista algún compositor o intérprete de renombre hoy día. Multitud de partituras dedicadas que escondían un relato interesantísimo a la vuelta de la página. Yo mismo le decía muchas veces entre pausas para cafés: ¨Harry, debes escribir un libro”. Y él me contestaba: “Llevo tiempo pensándolo”. Y lo ha conseguido! He aquí un estudio profundo y exhaustivo sobre el clarinete bajo. Un útil vademécum actualizado que refleja al detalle aspectos históricos, de interpretación y composición sobre este increíble instrumento. Todo ello en clave de humor, con cierto atrevimiento e implicación y lleno de vivencias; reflejo de toda una vida activa dedicada a la difusión de las posibilidades sonoras del clarinete bajo. Ya solo nos queda darle un uso inteligente creando e interpretando buena música (actual, claro está). Gracias Harry!

Mercè Capdevila – compositora / España
Gracias Harry! Ha sido un gran placer leer tu libro. Con toda seguridad es un libro de gran utilidad (especialmente para mi), para los clarinetistas bajo, compositores, estudiantes y para el mundo de la música. Quiero agradecer esta lectura por toda la información técnica, por los comentarios musicales de distintas obras, por los ejemplos en el CD adjunto y por mostrar tu generosa y brillante personalidad. Ya por todos, es conocida la gran aportación e importante trayectoria profesional de tu vida en la música, pero yo quisiera añadir algunos aspectos que son de vital importancia, en mi modo de ver: Creo que tu libro es una obra de arte. Se respira en él, libertad!. El conocimiento, la ironía, humor, entusiasmo, humildad, afecto y proximidad, se convierten de manera natural, en profundidad. Es así que nos ofreces la oportunidad de reflexionar sobre ideas que trascienden el conocimiento específico del instrumento. Tus informaciones prácticas van mucho más allá de la simple teoría, ya que demuestran la pasión por el instrumento, la música y la vida. Una vida que pasas a compartir con los compositores, experimentando conjuntamente y posibilitando así, la investigación en la música, creando una verdadera y estrecha colaboración entre músico y compositor. Tu creatividad, junto con el extraordinario saber del instrumento y la propuesta del compositor, son de alguna manera, la forma más interesante para la creación! ¿se concibe un arquitecto, sin estrecha colaboración con su equipo? ¿se concibe el diseñador de coches, sin estrecha colaboración con su equipo? y ¿un cineasta, sin estrecha colaboración con sus actores?¿un escultor sin su marmolista? y ¿una flor sin tierra? Es por todas tus aportaciones, que te digo: Gracias! Harry Sparnaay, tu eres el maestro del clarinete bajo y mucho más.

Alejandro Castillo Vega – clarinetista bajo / España
Felicito gratamente a Harry Sparnaay por su libro. En él, por encima de todo, refleja toda su pasión hacia el clarinete bajo y hacia la música contemporánea. Como lector, la idea y formato del libro es lo que realmente me atrae. Resulta muy original que un libro sobre un instrumento empiece hablando de los inicios musicales del autor. La parte autobiográfica, la parte técnica, la parte histórica, etc. se entrelazan y podemos disfrutar de una obra que se aleja de los típicos manuales -que todos conocemos- para dar paso a un discurso ameno, riguroso, técnico y lleno de personalidad. Como clarinetista, encuentro muy necesario tener una referencia clara a la hora de tocar pasajes técnicamente difíciles con los que nos encontramos habitualmente (multifónicos, registro agudo extremo, etc.); y este libro resuelve muy bien esta demanda, tanto en el soporte físico como en el CD que lo acompaña. Supongo que para las compositores, tener una obra que marca lo que es posible y lo que no lo es tanto, supone una gran ayuda y marco de referencia. Pero para mí, el libro también resuelve una demanda importante con la que nos hemos topado todos en muchos momentos: qué repertorio de estudio tenemos, qué repertorio de concierto hay, y cómo programar teniendo en cuenta al receptor. Ahora, gracias a ti Harry, ya tenemos más ideas sobre este último asunto. Y sobre otros muchos, también. ¡Gracias y Felicidades!

Caglayan Yildiz - compositor / Turquía
Es un libro sorprendente e inspirador. Tiene tanta profundidad, conocimiento, calidez, sabiduría, apertura, curiosidad, experiencia, diversión y vida! Bueno, es como el único e inimitable Harry Sparnaay en sí mismo. Y por supuesto hay una tremenda sencillez y claridad. Como Albert Einstein (sólo otro genio) declaró: "Si tu no lo puedes explicar de forma simple, es que no lo entiendes suficientemente bien" . Desearía que cada todo Maestro de cada instrumento escribiera un libro como este, pues supondría una gran diversión y ayuda para intérpretes, compositores y por supuesto, alumnos... Sin olvidar a los enamorados de la música. Esta bellísima persona ha logrado crear una obra para comprender, para trabajar y para adentrarse en el espíritu de la Música. Humildemente agradezco al Sr. Sparnaay que haya escrito esta obra maestra

Jacques Dubois – clarinetista bajo / Holanda
Este libro no sólo está escrito por Harry Sparnaay sino que es Harry tal y como yo lo conozco desde que estudié con él: Inspirador y con una gran pasión por el clarinete bajo; crítico y explorador de límites, pero lleno de humor. Todos estos rasgos se reflejan en este fantástico libro. Si determinamos el estado del clarinete bajo hace 30 años y vemos lo que es posible hacer ahora con este bello instrumento, además del repertorio que está disponible ahora...! Esto ha sido posible gracias a Harry Sparnaay, y lo ha reflejado en este libro tan especial y agradable de leer. Más de 30 años de trabajo pionero reunidos en un libro, todo un lujo para clarinetistas bajo y compositores; un libro imprescindible.

Vinny Golia – clarinetes / EE.UU.
No sólo es un gran libro de técnica instrumental y comprensión de la música compleja de los compositores de hoy, también es la historia de la vida de un hombre que llevó un instrumento ignorado y anónimo, juntos con Adolph Sax, el innovador importante del clarinete bajo (1814-1894) y Eric Dolphy, el padrino del clarinete bajo en el Jazz (1928-1964), hasta llegar a ser el instrumento preferido para muchos compositores. Por eso es imprescindible tener este libro, escrito en un estilo jovial y amistoso. Harry ha escrito una gran biografía no sólo de sí mismo, sino también de su instrumento y su historia.

Alexandre Novo Rodríguez - clarinetista bajo / España
“El clarinete bajo, una historia personal”. Maravilloso libro que se convertirá, si es que aun no lo es, en uno de los principales libros de culto de los estudiosos del clarinete bajo sin lugar a dudas. Compañeros de habla hispana, tenemos la gran suerte de tener a nuestro alcance y en español la mejor guía sobre la técnica contemporánea hecha hasta el momento para nuestro instrumento. Una oportunidad que no podemos dejar pasar. A mí personalmente me ha motivado mucho el libro de Harry Sparnaay. Os animo a que lo compréis, vale la pena 

Claudio Lluán - compositor / Argentina
El libro “El Clarinete Bajo – Una historia personal” escrito por Harry Sparnaay contiene un conjunto de conocimientos que abarcan desde aspectos técnicos, estéticos e históricos hasta pertinentes consejos destinados a compositores e intérpretes y desde una variada y precisa muestra de fragmentos de partituras hasta una valiosísima colección de muestras sonoras grabadas en el CD que incluye la edición. Su estilo ameno, que contiene tanto divertidas anécdotas como fuertes críticas, no le impide constituirse en bibliografía imprescindible para el estudio actualizado de la instrumentación. Toda la experiencia aquilatada durante la extensa carrera profesional de este artista que con su audacia interpretativa y su pasión por la Música Contemporánea logró expandir las posibilidades de su instrumento, conforma un invalorable acto de generosidad condensado en este libro.

Jamie Doerschuck – clarinetista bajo/ EE.UU.
" El clarinete bajo - una historia Personal" de Harry Sparnaay se convertirá seguramente en un texto clásico, imprescindible leer para alguien serio que toca o compone para el clarinete bajo! Valiosos conocimientos sobre los temas de armónicos, multifónicos, tonalidad y acústica son revelados a través de una prosa, atractiva y humorística, haciendo de este libro una experiencia de una muy agradable lectura. Las extensas listas de repertorio e historias personales de este legendario artista seguro que inspirarán y estimularán el espíritu creativo de cualquier músico. Desde el maestro hasta el principiante, este libro proporcionará información detallada que potenciará su carrera – compradlo y leedlo tan pronto como sea posible!

BARCELONA CLARINET PLAYERS - cuarteto de clarinetes / España
Por fin una obra que fija su mirada sobre un instrumento tan especial, lleno de posibilidades y matices, como el clarinete bajo. Siempre de la mano de su máximo exponente, Harry Sparnaay, fuente de inspiración para nuestro cuarteto

Luiz Rocha - clarinetista bajo / Brasil
Harry, me encantó la calidad de tu libro, la profundidad de la parte técnica y el tono personal de la narración. Su lectura es como hablar con usted acerca de su experiencia y conocimientos como músico. Y esta es una de las razones que hace que tu libro único, que han conseguido ser realmente completo sobre la técnica, los conceptos, la historia y, sin embargo es muy fácil y divertido de leer. Todo tu sentido del humor está incluido en el libro! Como clarinetista bajo, ofrece una gran ayuda para explorar el instrumento, detallando que es la enseñanza de las posibilidades y la forma de abordar los efectos especiales. Este libro se trata de una experiencia de vida, el amor y la dedicación al instrumento. Es realmente inspirador y puede enseñar algo más que tocar mejor el clarinete bajo. Gracias por compartirlo.

Paolo De Gaspari - clarinetista bajo / Italia
Estimado Harry, eres el mejor clarinetista bajo que existe en el mundo. Tú has escrito la historia de este instrumento, y al mismo tiempo le has dado un futuro con tu habilidad para dominar la técnica avanzada y con tu colaboración con compositores. Lo que estoy haciendo ahora es gracias a ti. Sin Sparnaay 30 años atrás, nos imagino aún tocando el solo de "Aída", teniendo en cuenta que esto era la parte más difícil que existía para nuestro instrumento. No quiero comentar el libro, porque también se trata de tu vida. Me gustaría darte las gracias por tú gran trabajo y la pasión que muestras por este maravilloso instrumento.

María Eugenia Luc – compositora / Argentina
Cuando tuve en mis manos el libro EL CLARINETE BAJO - una historia personal - y conociendo a su autor, pensé que estaba a punto de leer un texto técnico muy interesante y completo, que presentaría todas las posibilidades del instrumento, incluso las más sutiles. Pero no comprendía parte del título: "una historia personal" Dada mi profesión estoy acostumbrada a leer este tipo de libros, algunos muy buenos, otros menos. Pero al comenzar a leer el libro de Harry Sparnaay, me atrapó, de la primera a la última página, porque además de ser un texto técnico excelente y actual, me transmitió algo que ningún libro de esta característica lo había hecho antes. Esto es, la pasión (en el más amplio sentido de la palabra) por la música a través del Clarinete Bajo. Ahora creo que además de ser un libro indispensable para cualquier compositor o intérprete, es un libro que un verdadero músico disfrutaría con su lectura. Gracias Harry por habernos permitido a través de EL CLARINETE BAJO - una historia personal - ampliar nuestro horizonte frente a este maravilloso instrumento y por haber compartido con nosotros tu historia personal de amor por la música.

Tomás Marco – compositor / España
Por fin pude leer tranquilamente tu libro. Te felicito muy sinceramente porque es excelente. No sólo es una muy buena y útil guía sobre el clarinete bajo sino que además está muy bien escrito y es muy divertido, se lee mejor que una novela! Enhorabuena y un abrazo. 

Ana Lara – compositora / México
Siempre he admirado a Harry Sparnaay. Primero por haber convencido a todo el mundo de que el clarinete bajo era un gran instrumento capaz de hacer todo lo imaginable e inimaginable y haber creado un extensísimo repertorio. Después porque ha formado una generación no sólo de virtuosos, sino también de grandes músicos. Ha sido el gran maestro del clarinete bajo. Ha sido incluyente con todas las estéticas y gran entusiasta de todas ellas. Sólo le faltaba escribir el tan esperado libro sobre su instrumento y lo ha hecho. Este es un texto que naturalmente se ha convertido en un referente para melómanos, y músicos (intérpretes y compositores). Todo lo que uno quiere saber sobre el clarinete bajo y más. Muchos ejemplos, muchas historias pero sobretodo este libro es él, con su encanto, su inteligencia y su talento. Harry Sparnaay tiene el gran don de combinar sus vivencias personales (no exentas de humor) con información fundamental para quienes quieren escribir o tocar el clarinete bajo. Es un libro espléndido: divertido y profundo Gracias Harry por este gran regalo que nos das. Este libro que ya con el título lo dice todo y es un reflejo de la pasión por tu instrumento, por la música y la vida; esta vida que has dedicado a compartir con nosotros la belleza y la fuerza del clarinete bajo.

José Gomez Nieblas – clarinetista bajo / España
Compré tu libro, quiero darte las gracias por haberlo escrito. Me ha gustado mucho el enfoque personal, de tus experiencias, y lo considero un material de consulta muy valioso que seguro que utilizaré muchas veces durante los años de carrera profesional que me quedan. 

Josep Borràs i Roca – fagotista, director de la ESMUC Barcelona / España
Me has provocado una envidia muy fuerte: por tu trayectoria tan sólida -rica en lo personal y profesional- y por haber sido capaz de escribir (y grabar) un libro tan fabuloso. Me ha gustado muchísimo por muchas razones. En primer lugar por el tono cercano y amable, terriblemente pedagógico, que te cautiva desde el primer momento y que no es más que un reflejo de tu fuerte personalidad. En segundo lugar creo que es una muy buena apuesta escribir un libro sobre el clarinete bajo con una dosis de implicación personal muy fuerte, a partir de tus experiencias, y lejos del eclectismo que se esconde en los tratados o métodos que estamos acostumbrados a ver. Éste es TU libro sobre el clarinete bajo, tu elección del repertorio que más conoces y tus estrategias de motivación (dejando al margen las buenas dosis de buen humor y poesía). No creo que haya en estos momentos una opción mejor y me resisto a pensar que, después de leer el libro, alguien descarte tocar el clarinete bajo como primera opción. Incluso me planteo si yo mismo hubiera tenido que tocarlo en vez del fagot! Muchas gracias por tu aportación extraordinaria. Creo que este libro es un modelo de síntesis que se podría sistematizar con otras aportaciones similares de músicos de gran nivel.

Jacobo Durán-Loriga – compositor / España
Los libros sobre técnica instrumental suelen ser muy áridos. ¡Afortunados los interesados por el clarinete bajo; con “The bass clarinet” de Harry Sparnaay tenemos un libro riguroso, completo y además ameno! En casi todas las páginas hay una razón para esbozar una sonrisa, o directamente la risa, como cuando enumera diversas regiones desérticas del globo, idóneas para trabajar las sonoridades que pueden acarrear problemas con el vecindario. Los consejos a compositores, a instrumentistas, a editores, son impagables. Nacen de la experiencia, no de posiciones estéticas intransigentes. Sin embargo se exponen con la contundencia que da saber de lo que uno habla y poder argumentar los puntos de vista expuestos. Con su guía los compositores podemos saber lo que se puede hacer y cómo, así como lo que aun siendo posible conviene evitar; las distintas formas que se han empleado para escribir determinadas cosas, con sus ventajas e inconvenientes. Todo documentado con fotos, partituras, gráficos y un CD. Hoy por hoy solo hay una cosa que superaría este libro y es tener al lado a su autor para poder consultarlo en cualquier momento, aunque sospecho que él mismo tendría que recurrir en ocasiones su propio libro para tener la referencia más completa y fiable. 

Mercedes Zavala – compositora / España
Querido Harry, ¡enhorabuena!, has logrado un gran trabajo, imprescindible para los compositores, y encima ameno. ¡Gracias!

Montse Martínez García – Consejera Feng Shui Tradicional / España
Excelente crítica la que tiene tu libro. Con toda seguridad el valor fundamental de la obra eres TU, tu Personalidad y el AMOR, en mayúsculas, que sientes por la música. Este amor se respira en todo lo que dices cuando te refieres a ella, sea anécdota o enseñanza y sin duda queda reflejado y se transmite a través de la lectura del libro. De ahí que no se ve como un libro de música más. . . es algo distinto y especial.

Gabriel Brnčić – compositor / Chile
He tenido un gran placer al leer tu libro. Un libro útil a profesionales y estudiantes. En sus diez y siete secciones asistimos al conocimiento de la personalidad de su autor y a la revelación de la historia de un instrumento que se ha desarrollado mayormente junto a la música del siglo XX. El aspecto biográfico está resumido en forma brillante y con afecto, dos cualidades que marcarán todo el texto: la información que es contada con simpatía, precisión y efectividad, algo que hemos visto y oído siempre en tus conciertos. Es un don poder llevar la cualidad expresiva de un músico, de un solista magnífico, a la redacción ordenada, sistemática, de todos los aspectos del instrumento que domina: el clarinete bajo. Podemos apreciar, en los ejemplos elegidos para comentar cada tema, una estricta necesidad de puntualización técnica, histórica e interpretativa dirigida al destino real que tienen autores, partituras y modos de notación: un público general de auditores de conciertos y grabaciones y a un público especializado que ‘lee sobre música’. Creo que en esos diez y siete números del índice, y sus exhaustivas subdivisiones (dos en el capítulo 6, que habla sobre el registro del instrumento y diez y siete en el capítulo 8, el “corpus” del libro con 96 páginas, dedicado a técnicas especiales y efectos, entre los cuales destacamos los temas de la Multifonía, la Microtonalidad y la Electroacústica) hacen de este libro, de iconografía entrañable, gráficos bien diseñados y todo tipo de detalles prácticos e informativos, un tratado que cumple con tres funciones principales: La primera de ellas valorizar el clarinete bajo, sus timbres y rango dinámico y su versatilidad. La segunda, que compositores e intérpretes entren en un camino de perfeccionamiento que el autor sugiere a través de la crítica (véase el comentario sobre las diversas notaciones por ejemplo) en una exposición razonada y cuidadosa. Y la tercera, conocer un tramo esencial de la música del siglo XX, su tradición y evolución a través de uno de sus actores fundamentales: Harry Sparnaay.

Sergio Blardony – Sulponticello, Revista on-line de música y arte sonoro / España
Hacer crítica de un tratado teórico sobre un instrumento (si podemos llamar así al libro que presentamos en esta ocasión) siempre es una tarea compleja y probablemente de resultado aburrido para el lector. Sin embargo, el caso que nos ocupa, la edición de Periferia Music de “The Bass Clarinet”, del clarinetista bajo Harry Sparnaay, disipa estos temores desde la primera página. Primero, porque se observa desde el comienzo de su lectura un enfoque totalmente personal, que hace realmente honor al subtítulo que lo acompaña (”a personal history”). Segundo, porque el autor -sin duda uno de los intérpretes más importantes que ha dado el instrumento- ha logrado hacer compatible la extrema seriedad y rigor técnicos con la ironía e incluso, en ocasiones, un humor bastante especial que no sólo hace que su lectura resulte agradable (algo insólito en un libro de este tipo), sino que imprime un carácter al texto que, como intentaré transmitir en este artículo, convierte la propuesta editorial en atípica a la vez que muy valiosa. Sin duda, es un libro dirigido a partes iguales a intérpretes y compositores, y desde luego, los últimos siempre estaremos en deuda con este texto. Intentaré profundizar en el porqué, desde precisamente esa perspectiva, que es desde la que puedo hablar con propiedad. Habitualmente, cuando nos enfrentamos a un tratado de instrumento, la preocupación principal del compositor es, por este orden, si se ocupa de las técnicas extendidas o “contemporáneas” (algo que no es raro en cualquier texto de este tipo que se publique en la actualidad); en caso de que nuestro dominio de los idiomas sea limitado, en qué lengua está escrito y si es “legible” (no suele ser este un problema de primer orden, no se suele hacer filosofía en este tipo de tratados); y finalmente, la abundancia de tablas y la ejemplificación sobre las técnicas (a la caza de una buena tabla de multifónicos…). Si el texto cumple estas premisas, bien, será candidato a ocupar un puesto en la estantería de libros de referencia en instrumentación. Sin embargo, el tiempo y la experiencia nos dice que muchos tratados -por diversas razones- no son tan útiles como podría parecer a primera vista. En muchos casos, no se trata tanto de que contengan datos erróneos o imprecisos (que de todo hay), sino que el paso del tiempo también “moldea” las técnicas y no es infrecuente encontrar en textos de auténtica referencia multifónicos que no pueden realizarse debido a pequeños cambios en los instrumentos o a lengüetas que ya no se usan tan habitualmente como en el tiempo en que fueron escritos. Estos aspectos son de máxima importancia, ya que una mala administración de las referencias suele generar en el compositor una especie de espejismo sonoro en el que prácticamente cabe todo lo que aparece en una tabla. Y hay que tener en cuenta que muchos de estos libros se han realizado en contextos de investigación en los que el punto de partida era “lo posible”, más que “lo razonable”, fundamentalmente porque el motivo era el estudio de las posibilidades físico-acústicas del instrumento, y no tanto un uso efectivo en el campo de la creación (la prudencia y la experiencia se le suponen al creador; no hay porqué limitar una investigación por el hecho de que los compositores no sepan parar a tiempo…). Pues bien, “The Bass Clarinet” parte de un principio totalmente distinto al convencional, precisamente de la idea de resultar un libro útil para la creación; de advertir sobre los espejismos y de marcar límites precisos en aquellas técnicas y aspectos del instrumento que puedan resultar conflictivas. Podría alegarse que esta vía es peligrosa porque tiende a cercenar el impulso de investigación creativa sobre el instrumento, pero nada más lejos de la realidad: Sparnaay deja muy claro que casi todo es posible y que lo que no lo es posiblemente, con trabajo e indagación, lo podrá ser; pero que ese “casi” debe también ser tenido en cuenta, y sirve de muy poco la lectura gruesa o la confianza desmedida en las capacidades del intérprete actual, si no queremos caer en imposibilidades técnicas reales. En este sentido, podemos citar un par de frases que ilustran bien el enfoque del libro (lo haremos en el idioma original en el que está escrito). Por ejemplo, dice sobre trinos, trémolos y bisbigliando: “In general, playing trills does not pose major problems for us, however a trill c to c sharp in the low register is -on almost al bass clarinets- impossible“; o este otro, cuando trata los cuartos de tono: “Also playing in an insanely high tempo a phrase, flying over three octaves, fortissimo and ‘Flatterzunge’, full of quarter tones is meaningless. The result will be a terrible hawking roar without any discernible pitch. It looks nice and well thought-out, but it doesn’t function at all!“; o sobre los multifónicos: “There are books with completely written out multiphonics which may give the impression to composers that all the notes notated actually sound clearly and equally and that you as composer, can just go ahead. This is however a fallacy and seems to be misleading for many composers.” Estas citas pienso que dejan claro lo que he intentado exponer y la importancia de un libro como el de Sparnaay para una realización de escritura lógica y efectiva. Además de estos aspectos, quizá los más relevantes desde el punto de vista práctico -incluida la importante colección de muestras y ejemplos que contiene el CD de que acompaña-, como he comentado al inicio de este artículo, resulta especialmente grato el estilo con que el libro está escrito. Se trata realmente de la plasmación de una experiencia musical personal, que siempre conlleva el riesgo de parecerlo en exceso, y que Sparnaay logra disipar mediante una buena conjugación con los objetivos esenciales del texto. Dicho en otras palabras, es original y efectivo a partes iguales, a la vez que no se esfuerza en parecerlo. En este sentido, no se ve costura alguna. Respecto a la organización por capítulos, además de un grueso de texto dedicado a forma de notación, rangos, técnicas extendidas, uso del instrumento en el contexto electroacústico, etcétera, podemos encontrar capítulos menos habituales y muy interesantes: desde la “Personal introduction” y ”From the very beginning until now” -todo un recorrido por la historia de la música más reciente-, pasando por un capítulo dedicado a la programación de obras para clarinete bajo, hasta una parte dedicada a anécdotas que harán reír a más de uno. En el plano más práctico son destacables las partes dedicadas al repertorio, a editoriales y centros de información musical, o a los compositores que han realizado obras para el instrumento, con referencias a éstas en diferentes ámbitos, también en la Web. En definitiva, un libro imprescindible para el compositor o el intérprete de clarinete, pero también muy recomendable para otros profesionales de la música que pueden encontrar en este texto aspectos transvasables a su práctica y, sobre todo, un motivo de reflexión sobre ideas que transcienden el estudio concreto de un instrumento.

Laurent Mettraux - Revue Musicale Suisse / Suiza
Harry Sparnaay :“El Clarinete Bajo - una historia personal”, Periferia Sheet Music, Barcelona, 2011 El clarinete por Harry Sparnaay Hay más de 650 obras escritas para él, por compositores como Berio, Feldman, Grisey, Kagel, Xenakis o Yun… Si hay un especialista en música contemporánea para el clarinete bajo, éste es Harry Sparnaay. Por lo tanto, esta publicación puede considerarse como un libro indispensable para los clarinetistas y los compositores que quieran tener un mejor conocimiento del instrumento. Todas las técnicas modernas del clarinete bajo se describen con la precisión deseada, complementado por un gran número de ejemplos musicales cuidadosamente elegidos. Pero esto es sólo una parte del libro. En lugar de ser una enumeración seca, Sparnaay ha escrito verdaderamente un libro personal, donde las anécdotas y sus comentarios hacen la lectura más animada; nada de teoría pura, sino música viva. Entre otras cosas (hay 16 capítulos y 260 páginas), “El Clarinete bajo” también contiene una sinopsis de la historia del instrumento, una extensa lista del repertorio y una parte dedicada a la notación (la notación alemana o la notación francesa, si la música está escrita una segunda o una novena más alta - sin dejar de mencionar otras notaciones más confusas). Para mí fue un placer leer el libro de Harry, y he aprendido mucho de él! Complementado con un CD, este libro, publicado en inglés y español, puede obtenerse en

Entrevista con Marco Mazzini - 2005 en el Conservatorio de Ámsterdam

Hombre de buen humor y lleno de energía, Harry Sparnaay es sin duda una de las voces más importantes en el mundo musical actual. Su virtuosismo en el clarinete bajo ha motivado a varios de los más grandes compositores de nuestro tiempo a escribir obras que forman parte de la literatura actual de este instrumento. Sus conciertos son todo un acontecimiento inolvidable – uno simplemente queda impresionado. Harry Sparnaay acaba de ser nombrado profesor en la especialidad de clarinete bajo en la ESMUC en Barcelona, España, donde levantará una nueva generación de instrumentistas. La siguiente entrevista exclusiva se llevó a cabo el 2 de abril del 2005 en el Conservatorio de Amsterdam en Holanda. Por Marco A. Mazzini.

• ¿Cómo se siente Harry Sparnaay hoy en día, luego de una larga y fructífera vida artística?

Como me siento...te diría que me siento bastante feliz, por dos grandes razones: la primera es que tengo una maravillosa vida personal, y la segunda, que me siento satisfecho como músico. Recuerdo que cuando empecé a enseñar, una de mis grandes preocupaciones era el pensar que, cuando llegue el día que me retire – eso sucederá en algún amanecer, inevitablemente – no habrá nadie más que continúe con mi labor, alguien que siga manteniendo al clarinete bajo como un instrumento solista, de importancia. En verdad me preocupaba mucho este asunto, ya que cuando me retire, ¿el instrumento regresará a la situación del pasado? Claro, tenemos nombres como Joseph Horak, pero ahora me doy cuenta que estoy equivocado con este sentimiento de temor. Hoy en día veo muchos locos por el instrumento, instrumentistas tan apasionados como yo. Mis alumnos de Holanda,Inglaterra, Australia, Suecia, Estados Unidos...ellos están tan locos como yo, y observo que hacen una buena labor – muy a menudo recibo las obras que han sido escritas para ellos, lo cual indica que están promoviendo el instrumento – y ya no sentiré temor cuando diga “mañana me retiro”, ya que sé que el clarinete bajo seguirá creciendo, de eso estoy seguro.

• Siente que ha contribuido a la vida del clarinete bajo, a su enriquecimiento musical...

Si, y eso es lo que quería, eso es lo que siempre quise. Por ejemplo, mucha gente me decía “Harry, al enseñar tanto estas creando tu propia competencia”, pero ten la seguridad que si no lo hago, llegará el momento en que el clarinete bajo se detendrá, no se moverá con las corrientes modernas. Además, creo que la competencia es buena, ya que he tenido excelentes alumnos como Nigel Westlake de Australia: cuando llegó a la clase y lo escuchaba semana a semana, me dije a mi mismo: “Sparnaay, tienes que practicar más”, ya que él se entregó por completo al instrumento, practicando día y noche, y su avance fue muy rápido. La competencia nunca es mala.

• Involucrándome un poco más en su mundo profesional, leí en alguna parte que empezó su aventura musical tocando el saxo, y no el clarinete como podría sospechar.

Crease o no, esta es una historia bastante extraña. Cuando era niño tocaba el acordeón, lo más natural en ese entonces, ya que todas las personas que conocía tocaban este instrumento. Recuerdo vividamente que a los trece años, al pasar por una tienda de música cerca a mi casa, ví un instrumento postrado en el medio de la tienda. Al verlo me dije “quiero tocar en ese instrumento”. No me preguntes porque sentí eso, ni siquiera sabía que el misterioso artefacto era un saxo tenor, pero me atrajo muchísimo desde ese primer encuentro. Mi padre era un hombre de negocios, y a pesar de su lejanía con la música, estuvo de acuerdo con mis intereses musicales. Ese día de mi encuentro, llegué a mi casa y le dije a mi padre: “he visto un instrumento en la tienda musical, y quiero tocarlo, sé que puedo tocarlo” y fui tan convincente que, unas horas más tarde, sonó el timbre de mi casa: era un hombre que traía una caja negra que mis padres habían ordenado. Era el saxo tenor. Inmediatamente tomé el instrumento, lo armé – la boquilla ya traía una flamante caña – y luego de unas horas, ya podía tocar “Tequila” en el saxo, sin clase alguna. Desde ese momento empecé a practicar el saxo tenor, primero solo y luego con el dueño de la tienda musical, quien tocaba este instrumento y daba clases esporádicamente. Luego de un año, me dijo: “ya no te puedo enseñar nada más, quizás debas ir a otro lugar, a un escuela de música o algo así”. Como joven curioso, empecé a indagar sobre lugares donde podría estudiar música, y alguien me dijo que existía un conservatorio...jamás había oído hablar de él, y mucho menos que uno podía estudiar música clásica. En esa época, y hasta el día de hoy, me gustaba mucho el jazz, muchísimo. John Coltrane era mi héroe en el saxofón. La música clásica no era mi mundo. Decidí entonces ir al conservatorio, éste mismo, que se encontraba en otras instalaciones de Amsterdam en ese entonces.

• Para ser considerado alumno del conservatorio de Amsterdam, tuvo que pasar por una audición me imagino...

Sí, mi padre se encargó de mi inscripción. El día de la audición, llego al frente del jurado, tu sabes, hombres serios, y yo no sabía que no estaba permitido estudiar saxo en este conservatorio, ya que era considerado un instrumento sucio, de callejón, de vida baja, cigarros y cabarets. Así que ahí me ves abriendo mi estuche negro, armando mi dorado instrumento, ante las caras pálidas de los miembros del jurado que no podían creer que iba a audicionar tocando saxofón. Cuando me preguntaron ¿qué vas a tocar?, les anuncié y toqué un tema de Thelonius quedaron helados, horrorizados. Sólo uno de ellos sonreía. Luego de mi interpretación, me dijeron “bueno, ahora un poco de solfeo”, me dije: “sol...¿qué? ¿quién feo?”. No tenía la más vaga idea de lo que solfeo quería decir. Pero me probaron mi capacidad auditiva y resultó que mis oídos estaban bastante bien. Respondía “tres, cuatro y medio” a los intervalos, ya que no sabía sus nombres: tercera, cuarta justa...

• Podría pensar que no pasó la audición, luego de escandalizar al jurado

Bueno, la verdad es que no me querían ahí, para nada. Solo la persona que sonreía dijo: “yo lo quiero tomar”. Ese fue mi maestro, Ru Otto.

• ¿Y cómo se dá el cambio al clarinete?

Otto me dijo en un principio que, ya que no permitían el estudio formal del saxofón en el conservatorio, debería tomar el clarinete, ya que la técnica que éste nuevo instrumento me iba a demandar me ayudaría mucho con el saxo. Así empecé con el clarinete, y uno de los problemas más grandes que mi maestro tuvo que afrontar es el de arrastrarme al mundo de la música clásica. Yo estaba involucrado en el jazz, tocando temas de moda, y descubro en el conservatorio esta música sé...decente, aburrida. El contraste musical era demasiado. Poco a poco empecé a dejar el saxofón, ya que el clarinete me empezaba a gustar, pero, honestamente, siempre sentía que algo me faltaba. Así mi vida transcurrió, y realicé todos mis exámenes con el clarinete: mi recital, música de cámara, solos orquestales, pedagogía, etc.

• ¿Y cuál es la historia del clarinete bajo en su vida?

Un buen día, esos que uno nunca olvida, mi maestro trajo a la clase su clarinete bajo, ya que él tocaba de vez en cuando este instrumento en la orquesta. Le pregunté si podía intentar tocarlo, y, con su aprobación, toqué por primera vez este ronco clarinete. Inmediatamente dije: “quiero tocar éste instrumento” y desde ese momento, el clarinete comenzó a extinguirse para mí. Empecé entonces a practicar como un demente para especializarme, y mi maestro, seriamente preocupado, me decía: “por favor Harry, no hagas esto, no vas a tener trabajo con este clarinete...” y yo seguía respondiendo “pero si éste es el instrumento que quiero tocar!”. Creo que me enamoré del clarinete bajo al sentir la presencia del saxo tenor en su sonido, ese peso, ese color grueso que extrañaba en el clarinete. Nunca me gustó el clarinete al cien por ciento, y creo que para especializarse en un instrumento, uno debe enamorarse ciento cincuenta por ciento. Con el clarinete me sentía cómodo, pero nada más, ¿me entiendes? Claro que, cuando tocaba las “Cuatro piezas” de Alban Berg o las sonatas de Brahms, me sentía feliz...pero cuando tenía que tocar Weber...todo lo contrario. Entonces, al descubrir el clarinete bajo, el clarinete no tuvo mayor importancia para mí, y en un comienzo me lo tomé muy en serio, ya que lo cerré y lo guardé bajo llave! (se ríe). Claro, con el tiempo volví a tocarlo un poco...pero te soy honesto, no soy muy apegado al clarinete.

• Y cuando empezó a dedicarse al clarinete bajo, ¿quién o quienes fueron sus modelos? ¿Algún personaje en especial que lo motivara?

Bueno, no existían solistas en ese entonces, nombres, y todo mi avance lo hice yo solo, a pura dedicación. Por ejemplo, el descubrir nuevas posiciones en el registro agudo fue toda una aventura, era un constante intentar, lograr, probar, descubrir. Es interesante observar que , en esos días, la práctica de una obra nueva me demandaba 6 meses de trabajo: descubrir multifónicos, obtener la digitación más adecuada... y en la actualidad mis alumnos pueden tocar la misma obra en tres semanas, ya que las digitaciones y otros problemas técnicos ya han sido resueltos. Fue un período fantástico el descubrir todas las posibilidades del clarinete bajo, pero nada sencillo. Recuerdo que yo empecé tocando en un clarinete bajo Leblanc, y en esa época los primeros Leblanc no eran nada buenos, y creo que ningún clarinete bajo lo era.

• Las empresas no estaban muy interesadas en desarrollar el instrumento, quizás por que comercialmente no les rendía.

Claro, si no habían casi instrumentistas! Se conformaban con ofrecer un modelo, y ¿para qué seguir con otro si nadie los demandaba? Ahora todo ha cambiado positivamente, y bastante, ya que los instrumentistas pueden escoger entre varios modelos, y evidentemente es un buen negocio ahora para las empresas fabricantes de instrumentos. Recuerdo también que tuve que hacerle una llave extra a mi Leblanc para mejorar el si bemol medio...era terrible la afinación! Bueno, la mejoré.

• Para agregarle una llave extra al clarinete bajo hay que ser muy curioso y creativo. Veo que es parte de su personalidad...

Te digo algo, para mí esto va ligado con la variedad. Yo no puedo imaginar mi vida musical sin esos elementos. No podría seguir los pasos que muchos clarinetistas clásicos siguen, que es el de tocar uno o dos conciertos por todos lados durante largo tiempo. No me imagino haciendo eso, no podría.

• ¿Existe algún hecho que lo animara o convenciera a dedicarse a la música moderna/contemporánea? ¿Quizás alguna persona?

No, creo que no, y no lo puedo explicar. Simplemente soy así. Es como en esa época, cuando era joven, Elvis Presley estaba de moda, y todo el mundo lo adoraba. No sentí nada por su música, no entendía su éxito. Pero cuando escuché a Coltrane, la sangre me hervía. Lo mismo con Miles sucedía lo mismo con Louis Amstrong, el cual no me agitaba en lo más mínimo. Como ves, simplemente soy así, y lo mismo sentía en el conservatorio: siempre preferí los compositores vivos que a los muertos, y aún así, cuando tocaba la obra de Berg (ya fallecido, claro!), sentía que esa era para mí música de verdad. Pero cuando tenía que tocar Weber...era un castigo. A modo de broma, yo digo que, lo peor que le pasó al clarinete es el haber sido descubierto por Weber. Esto es mi sentir puedo oír sus obras con piano...te reitero, prefiero música nueva.

• No tengo conocimiento si usted tiene contacto con clarinetistas, pero me parece percibir que somos un poco reacios a la música contemporánea...¿me equivoco? ¿Algún comentario al respecto?

Bueno, casi todos mis estudiantes vienen como clarinetistas...y te digo lo siguiente con mi mejor ánimo: existe una diferencia mayor entre clarinetistas y clarinetistas bajos. Veo en los alumnos que escogen el clarinete bajo que tienen una mente más abierta. Mucho de lo clarinetistas que conozco son, como decirlo, conservativos... un poco cerrados a la música contemporánea.

• ¿Alguna sospecha de este comportamiento entre los clarinetistas? tengo alguna teoría al respecto, pero lo que si te puedo decir es que, uno escoge un instrumento ya que uno ES el instrumento. Por ejemplo, no me puedo ni siquiera imaginar el tocar un oboe, ¿porqué?, la sola idea de tener que pasar, o mejor dicho, reprimir mis emociones por una caña tan pequeñ sola idea, el pensarlo ya me incomoda. No podría. Yo necesito un instrumento grande, con una boquilla más grande, con una caña grande! No sé si esto afecta, pero los músicos que tocan clarinete bajo son más abiertos, más libres. A veces uno puede incluso notar esto en la cara: “ah...esta persona toca música antigua, y toca viola”, ¿no te pasa? Yo lo veo, y no quiero que se tome como algo negativo, por favor. Uno no solo escoge la música si no además el instrumento por que uno lo ES.

• Le preguntaba este casi rechazo por música nueva, ya que he notado mucho en el ambiente clarinetístico esta falta de curiosidad y pasión por la interpretación de música actual.

No lo entiendo...pero ¿como puede uno vivir con música tan limitada? ¿No te parece raro e incluso irónico que, como músico que vive en pleno 2005 quieras tocar música de 1780? Tenemos Internet, computadoras portátiles, cosas asombrosas que no existían ni siquiera 50 años atrás...estas en la calle, sacas tu tarjeta del banco y puedes obtener dinero de una máquina, en cualquier parte del mundo. Asombroso. Y eso lo aceptamos sin problemas, podemos vivir con esa modernidad. Pero cuando se trata de mú sucede lo mismo, no lo entiendo. Nunca he tenido problema alguno con mis alumnos respecto a música nueva. Son ellos quienes me piden obras modernas, son ellos quienes me piden lo último que se ha compuesto, son ellos quienes me preguntan si existen obras con cuarteto de cuerdas ya que desean probar algo más. Con los clarinetistas es diferente, y uno lo nota en los programas de graduaciones. Lamentablemente es casi siempre lo mismo. A veces se toca Nielsen, y curiosamente pocas veces he oído las “Cuatro piezas” de Alban Berg, que viene a ser para nosotros una obra ‘clásica’, ya antigua. Lo mismo con las “Tres piezas” de Stravinsky...muy poco se escucha en las graduaciones. Siempre está, por ejemplo, Brahms, y con esto no quiero decir que no me gusta Brahms, por el contrario, me hubiese encantado que escribiera algo para nosotros. Adoro a Brahms, y con esto regreso a mi último punto: si observamos los programas, son casi siempre lo mismo.

• Ingresando un poco a su etapa de colaboración con compositores, es impresionante leer los nombres que desfilan por su carrera.

Todos los grandes compositores que han escrito obras para mí han trabajado directamente conmigo, ya que muchos de ellos no podían concebir la idea de escribir para el clarinete bajo. Fue una gran experiencia trabajar con Isang Yun, Iannis Xenakis, Morton Feldman, Luciano Berio, Franco Donatoni, Helmut Lachenmann...

• Debe haber vivido momentos excitantes. ¿Alguna historia que me pueda compartir?

Creo que el hecho que estos grandes compositores no podían imaginar escribir para el clarinete bajo es interesante. Le tomó seis años a Isang Yun terminar su “Monólogo”. Me parece que no podía pensar mucho en este instrumento, me decía que componer para el clarinete no era problema alguno, pero para el clarinete bajo...cuando lo ví en una ocasión, le pregunté si mi obra estaba lista, y me dijo: “bueno, la¿se puede obtener pianissimo en el registro agudo? Y yo inmediatamente cogí mi instrumento para enseñarle que si era posible. En otra ocasión, ante la misma pregunta, me dijo: “bueno...pero ¿se puede tocar staccatissimo en el registro agudo? Inmediatamente se lo mostré. En ambos casos se quedó asombrado. La verdad es que cuando uno domina bien un instrumento, motiva, y yo creo que el clarinete bajo ofrece más posibilidades que el clarinete. En fin, luego de seis años recibí su obra. A Xenakis le tomó aún más tiempo, creo que quince años. En 1972 gané el concurso ‘Gaudeamus’, y motivado le escribí a varios compositores pidiéndoles que compusieran algo para mí. Fue en 1973 que le escribí a Xenakis, cuya música me gustaba mucho. Ni siquiera me respondió. Después de más de una década él estaba componiendo ‘Echange’ para clarinete bajo y ensamble.

• Y cuando tuvo la oportunidad de conocerlo en persona a Xenakis, ¿pudo saber el porqué de su decisión tardía de escribir para usted?

Si, si me enteré. Cuando estaba trabajando con él, le dije muy educado: “maestro Xenakis, yo le envié un carta hace muchos años atrás, quizás no lo recuerde” y me respondió: “claro que si me acuerdo, si sé que me escribiste, y me reí mucho con tu carta. Se la mostré a varios amigos a los que les decía ‘miren, he recibido una carta de un holandés... de quien siquiera puedo pronunciar su nombre...y toca clarinete bajo. Me pide que componga algo para su instrumento... para clarinete bajo!....debe estar loco!’ Esto sucedió mucho al comienzo con los compositores, y la verdad es que tomó bastante tiempo para que las cosas cambien. Luego todo empezó a caminar mejor y más rápido, ya que cuando otros compositores leían mi biografía y encontraban nombres como el de Luciano Berio, empezó la propaganda de boca a boca: “¿te has enterado que un holandés está tocando obras difíciles en el clarinete bajo?” Otros decían: “tienes que escuchar a ese holandés, esta tocando Ferneyhough!” Con esto les compliqué un poco la vida a las nuevas generaciones, ya que empecé tocando obras bastante difíciles, y cuando nuevos compositores me escuchaban, se decían “ey, este tipo puede tocar todo!”, empezaron a escribir música aún más difícil! A menudo mis alumnos me suplican por obras menos complicadas, ya que si vemos por ejemplo la obra de Isang Yun, “Monólogo”, uno puede asumir a simple vista que la obra no es tan difícil como parece, pero te aseguro que lo es. Colores, notas agudas en fortissimo extremo, y lo mismo en extremo pianissimo. Como sabemos, técnica no es sólo mover los dedos, si no todo lo que se relaciona con la emisión del sonido, del hacer música. Yo digo que – para empezar - si puedes tocar bien sólo la introducción de la obra de Yun, entonces eres un buen clarinetista bajo.

• Entonces tenemos a Sparnaay que abandona el clarinete para dedicarse por completo al clarinete bajo. ¿Cómo se desarrolló esa dedicación? ¿Alguna rutina?

Bueno, tuve mucha energía dedicada a este instrumento. Te cuento: entre mi examen final de clarinete y mi examen final de clarinete bajo, tuve que hacer servicio militar, no me escapé. Ya que tenía buen sentido rítmico, me ubicaron en el departamento de telegramas, para enviar y recibir comunicación telegráfica. No recuerdo el lugar exacto donde mi compañía estaba instalada, pero pronto nos mudaron a Amsterdam, cerca de donde yo vivía. En esta nueva instalación, no había servicio de telegrama, por tanto estaba libre dentro del servicio militar. El capitán me preguntó sobre mi profesión, y al responderle que era músico me permitió practicar en la base. Entonces cargaba mi clarinete bajo conmigo, y ya que tenía mi propio dormitorio, practicaba ahí. Lo único que tenía que hacer cada mañana era servirle un buen café al capitán, saludarlo e irme a practicar. Lo hacía por cuatro o cinco horas diarias, y además transcribía los solos orquestales de clarinete bajo de las partituras modernas, tu sabes, para practicar algo de música.

• Ahora que menciona la palabra orquesta, no he leído en su biografía que usted haya mantenido una posición estable en alguna de estas agrupaciones

No, y es por que no lo quise. Una vez asistí a una audición, para saborear el ambiente. En esta audición uno debía tocar clarinete y clarinete bajo. Toqué mi parte de clarinete bajo y les gustó mi ejecución, y cuando me pidieron que tocara con el clarinete, simplemente no lo hice. Ni siquiera había llevado el instrumento! Lo hice por la experiencia. Lo que sí he hecho es tocar como invitado, a veces por periodos largos, por ejemplo, en las temporadas de ópera, pero no más allá. Nunca tuve la idea de formar parte de una orquesta. Me interesaba y aún me interesa más la música de cámara.

• La última noticia que oí de usted es su nombramiento como profesor de clarinete bajo en España, en la ESMUC. ¿Qué significa este cambio en su vida?

Hace ya un buen tiempo atrás, mi esposa y yo pensábamos en mudarnos cerca a Barcelona en un futuro, pero un futuro cercano, no cuando tenga 120 años (se ríe), ya que nos gusta mucho ese ambiente. Establecí contacto con ese conservatorio, y hace poco se abrió una plaza para la especialidad de clarinete bajo. Tuve que hacer una audición para un jurado y dar una clase modelo en castellano abierta al público. Como ves, me fue bien y me siento felíz. Esto también significa que existe ahora en España la posibilidad de especializarse en clarinete bajo, y eso me parece muy positivo. Ellos estan emocionados y yo también! Creo que regreso al inicio de esta conversación, sobre el tema de la música contemporánea: me gustan cosas nuevas, me gusta la aventura, incluso a mi edad madura. No me puedo ver sentado, mirando el mundo por la por favor. El viajar a otro país siempre es una gran aventura, y estoy maravillado con Barcelona.

• Una de mis preguntas obligatorias: como maestro, ¿cómo cree usted que ayuda a sus alumnos a desarrollar su musicalidad?

Sé a donde va tu pregunta, y no es fácil de responder. Lo que si te digo es que yo enseño como soy - como persona, que es también la manera como hago música. Enseño en la manera como explico lo que yo creo que es la música, ¿me dejo entender?. No tengo un programa rígido el cual sigo: “ahora debo decir esto, ahora tengo que hacer lo otro...”. El alumno viene y yo le explico y aconsejo lo que yo creo - de acuerdo a mi experiencia - que es lo mejor para él como individuo. Con cada alumno es diferente. Esta manera de enseñar es mi personalidad: hablo bastante (se ríe), y me divierto con el alumno lo cual, en mi opinión, se olvida por completo en los conservatorios.

• ¿Demasiada seriedad?

Pero si es tan ridículo hacer música en un ambiente seco, en un ambiente tenso por que tu maestro pierde la paciencia, o si estás triste por que algo te ha sucedido. No se puede. Para hacer música debes sentirte bien como persona. Entonces, el ambiente en la clase es muy importante: debe de existir un aire positivo, de calma. Esto es lo que yo hago, y lo hago de manera espontánea, no lo planifico, no sigo regla alguna. Veo a mis alumnos en la clase y conversamos, muy a menudo nos tomamos primero un café juntos, y luego hacemos música. Es capital mantener un ambiente relajado. Otro aspecto es el de orientar bien al alumno, en el sentido de ser honestos con ellos. Por ejemplo, a menudo los profesores dicen:”¿Porqué no puedes tocar bien esta obra si es sencilla?” Y la verdad es que la obra no es tan sencilla. Cuando mis alumnos empiezan a practicar la obra de Yun, les digo: “es terriblemente difícil”. Yo he tocado esa obra más de ochenta veces, y las grabaciones de algunos de mis conciertos donde programé esta obra no quise escucharlas, ya que no toqué bien, la obra no se escuchó como debería, y es por que es una obra difícil. Pero sucede que al público le gusta igual aunque uno no la toque tan bien...

• El público siempre ha sido tema de interés para los músicos. Hace unas semanas el Círculo de Compositores del Perú empezó una interesante discusión en Internet sobre música contemporánea, en especial sobre el supuesto divorcio que existe entre el público y la música moderna. En su experiencia, ¿cómo ve este fenómeno? ¿realmente existe?

Lamentablemente creo que sí, y no sólo me refiero al divorcio como “asistencia de público a un evento musical”, es decir, si acude o no público a conciertos de música moderna, si no de su atención y disfrute con la música ofrecida. Pero veamos que es lo que sucede: muy a menudo asisto a un concierto de música contemporánea y mi primer pensamiento es: esto es aburridísimo! ¿Qué ha pasado?, que sale el instrumentista como una gran estrella al escenario, serio, pone su música en el atril, toca una música en sí complicada, y se retira. Ningún contacto con su audiencia. Hay que considerar que el público va a escuchar música compleja, nueva. Lo que yo siempre hago es introducir las obras, preparar al público, incluso hago alguna broma...

• Una vez escuché decir que si la música es buena, no necesita ninguna explicación....

Que tontería! El explicar una obra para entablar mayor contacto con el público es para mí tan importante como lo es el elaborar un programa, a ese nivel. Este es otro aspecto que no se toma muy en serio, el combinar bien las obras. Yo soy de los que dice: “puedo aniquilar cualquier obra al programarla en un mal orden”. Esto es serio, una buena obra puede ser arruinada si se interpreta en un mal momento. Hay que pensar en el balance y en el público, si no también aniquilarás tu audiencia, y ¿para qué quiero maltratar, asesinar a mi público? Eres desatinado si así lo haces, y no estas favoreciendo para nada a la música contemporánea si no todo lo contrario, ya que naturalmente la gente pronto dirá: “ah, no, ya no voy otra vez a esos conciertos”. Balance, hay que siempre pensar en el balance de los programas. La gente debe retirarse a la pausa con ganas de escuchar la segunda parte de tu concierto. Y si a esto le agregas una buena explicación, tendrás una bonita noche. A veces, debo sacrificar mis gustos, por el bien del programa. Debo incluir obras que no son mis favoritas, pero sé que éstas levantarán el concierto. Muchas de ellas son necesarias para obtener un buen balance. Pensemos una vez más en el público: si yo mismo debo estudiar por meses un obra moderna, y yo, como músico profesional la encuentro densa, con justa razón el público también la encontrará difícil de asimilar, ¿no te parece lógico?. Luego de una pieza densa, debe venir una obra más tranquila, quizás de tres o cuatro minutos.

• ¿Cuáles cree que son los ingredientes para ser un buen músico?

Mmm....déjame ver...creo que algo importantísimo es el creer en lo que haces, y seguir lo que realmente te gusta. Es importante tener una idea de lo que quieres, creer en esa idea, y perseverar en ella. Esto cuenta para cualquier profesión. Yo creo mucho en la música que hago, y me dedico a ella –quizás no seré un hombre adinerado, ya que el círculo musical contemporáneo es pequeño- pero me siento realizado. Creo que con esto serás una persona más felíz. El tener ideas claras debe ser parte de nuestro respirar musical, tanto en gran como en pequeña escala. Cuando uno interpreta una obra por ejemplo, debe tener una idea clara de lo que quiere expresar. A veces les pregunto a mis alumnos, luego que han tocado todas las notas correctas, “¿cuál crees que serían las notas al programa de la obra que acabas de tocar? Y sucede que me responden “no lo sé”, y les digo: “exactamente, eso es lo que escuché, todos los sonidos pero no historia alguna...inventa una”. Me parece que debes crear una idea y expresarla de manera convincente. Para ponerte otro ejemplo, la obra “Capriccio” de Claudio Ambrosini, al trabajarla en clase con mis alumnos, les digo que piensen en un hombre que acaba de tomarse una botella de tequila y que trata de explicarte un libro complicado....ya te imaginas cómo sería esa explicación. Les pido que traten de tocar la primera frase de esa manera, ya que el compositor pide tocar con la embocadura totalmente relajada, molto vibrato y con sonido lleno de como si tu estuvieses borracho y no pudieras sostener la boquilla del instrumento en tu boca. Esta es solo una idea, y claro, tú puedes crear otra, pero debes decirme algo. Esto lo considero importante.

• Muchas gracias por su paciencia y por compartir esta entrevista. Para despedirme, ¿tiene algún sueño?

Tenía varios...enseñar, compartir mi experiencia, tener una obra de Xenakis, tocar por el mundo...Isang Yun quiso componer un trío para flauta, clarinete bajo y piano, pero no se concretó nada ya que falleció. Lamento esto. Musicalmente no me quejo, se han creado más de 550 obras para mí, he participado en más de 60 grabaciones, estoy bien de salud, tengo una maravillosa esposa...¿se puede pedir más?. Mi próxima aventura es el vivir en Barcelona. Como verás, he realizado todos mis sueños y por ello soy un hombre felíz.

Andrés Lewin-Richter - compositor / España

La gestación del libro de Sparnaay fue toda una experiencia para mí como compositor. Participé en la grabación de los multifónicos y en la manera de analizarlos. A continuación los analicé yo mismo con fines de estudiar sus posibilidades en la creación de una obra, estableciendo una metodología que finalmente me llevó a descubrir un mundo nuevo de sonoridades enriquecedoras. El libro se convirtió en un método de composición y animo a todos los compositores lo utilicen como un manual de trabajo que les induzca a estudiar con más detenimiento los instrumentos de la orquesta enriqueciendo su expresión musical.