foto Oskar Henn

Harry Sparnaay studeerde aan het Conservatorium van Amsterdam bij Ru Otto.

Nadat hij afgestudeerd was op klarinet specialiseerde hij zich op basklarinet. Inmiddels behoort hij tot 's werelds belangrijkste basklarinettisten. Hij gaf concerten tijdens alle belangrijke festivals in de wereld zoals die van Warschau, New York, Zagreb, Los Angeles, het Holland Festival, Parijs, Athene, Huddersfield, Graz, Napels, Como, ISCM festivals, Bourges, Saarbrücken, Royan en Houston.

Sparnaay heeft als solist met belangrijke orkesten en ensembles gespeeld zoals het ASKO/Schönberg Ensemble, het BBC Symphony Orchestra, het Koninklijk Concertgebouworkest, het Ensemble Intercontemporain, het Symphonie Orkest van de Berlijnse Radio, het Melbourne Symphony Orchestra, het Residentieorkest, de Seymour Group, Ensemble 2e2M, het Rotterdam Philharmonisch Orkest onder leiding van dirigenten als Luciano Berio, Riccardo Chailly, Richard Dufallo, Peter Eötvös, Jacques Mercier, Reinbert de Leeuw, David Stock, Diego Masson, David Porcelijn, Lucas Vis, Hans Vonk en Mark Summerbell.

Hij heeft concerten gegeven en radio-opnamen gemaakt in heel Europa, Noord en Zuid-Amerika, Canada, Australië, Nieuw- Zeeland en Azië met voor hem geschreven en aan hem opgedragen werken. Meer dan 500 composities zijn voor hem geschreven door componisten als Claudio Ambrosini, Luciano Berio, Gerard Brophy, Paul-Heinz Dittrich, Franco Donatoni, Morton Feldman, Brian Ferneyhough, Gérard Grisey, Mary Finsterer, Andrew Ford, Jonathan Harvey, Maki Ishii, Sukhi Kang, Tristan Keuris, Mark Kopytman, Helmut Lachenmann, Ton de Leeuw, Theo Loevendie, Roderik de Man, Michael Smetanin, Maurice Weddington, Iannis Xenakis, Isang Yun, Andrés Lewin-Richter, Nino Díaz, Hans Joachim Hespos en vele anderen. Zijn eigen compositie BOUWSTENEN voor basklarinet en bandvertraging werd geselecteerd tijdends de ISCM World Music Days in Denemarken.

 

 

Harry Sparnaay werkte lange tijd als docent basklarinet en eigentijdse muziek aan de conservatoria van Amsterdam en Utrecht en was musician-in-residence aan verscheidene universiteiten. Studenten uit de hele wereld van wie velen prijzen wonnen op belangrijke concoursen, kwamen naar Amsterdam om bij hem les te nemen.

Hij speelde de werelpremičre van IN FREUNDSCHAFT en SOLO (gearrangeerd door Barry Anderson) van Karlheinz Stockhausen en was een van de instrumentale solisten in DIE VERWANDLUNG van Paul-Heinz Dittrich, NAIMA van Theo Loevendie, PROMETEO van Luigi Nono en A KING, RIDING van Klaas de Vries. Tijdens het Holland Festival 1999 was hij een van de instrumentale solisten in KOPERNIKUS van Claude Vivier.

 

 

Harry Sparnaay richtte het Basklarinet Collectief (9 basklarinetten waaronder contrabasklarinetten) op en met pianist Polo de Haas het duo Fusion Moderne dat in 1972 de vijfde prijs behaalde op het Internationale Gaudeamus Concours voor Vertolkers. Samen met fluitist Harrie Starreveld en pianist René Eckhardt richtte hij in 1982 Het Trio op waarvoor inmiddels meer dan 180 composities zijn geschreven. Met claveciniste Annelie de Man vormt hij het duo Double_Action en samen met zijn vrouw, organiste Silvia Castillo, het Duo Levent .

Hij is als solist, samen met Het Trio en in andere combinaties te horen op meer dan zestig cd's en de opname door Het Trio van werken van Ton de Leeuw ontving in 1995 een Edison. Harry Sparnaay was te zien in aan hem gewijde televisie programma's in Nederland, België, Polen en Joegoslavië. Hij was verscheidene keren jurylid van het Internationale Gaudeamus Concours voor vertolkers en lid van de Nederlandse sectie van de ISCM, de International Society for Contemporary Music.

Als dirigent van het Ensemble voor Nieuwe Muziek van het Conservatorium van Amsterdam voerde hij composities van Arnold Schönberg, Olivier Messiaen, Franco Donatoni, Elliott Carter, Theo Loevendie, Joe Cutler, Toshio Hosokawa, Iannis Xenakis en Mary Finsterer uit, en tijdens de Internationale Gaudeamus Muziekweek werken van de jongste generatie. Vanaf 2005 is hij docent basklarinet en kamermuziek aan het ESMUC in Barcelona

Harry Sparnaay speelt op een Pestige GreenLine basklarinet van Buffet Crampon en op basklarinet rieten van RICO.

Zijn boek " Harry Sparnaay - the bass clarinet - a personal history" uitgegeven door Periferia Music in Barcelona (www.periferiamusic.com) is wereldwijd met groot entousiasme ontvangen. Voor alle commentaren zie: http://www.harrysparnaay.info/book.htm

 

30 April 2004: Harry Sparnaay - Ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw

 

 

1972 Eerste prijs Internationaal Gaudeamus Concours voor vertolkers

1985 Swedish Record Prize (muziek van Arne Mellnäs)

1987 Bulgarian Composers Union Award

1988 Inaugural Sounds Australian Award

1995 Edison Award (muziek van Ton de Leeuw)

1996 Jan van Gilse prijs (namens het Genootschap van Nederlandse Componisten).

 

 

Recensies:

At certain moments in the history of an instrument, a single player comes along and opens a whole can of worms.

Such is the case with Harry Sparnaay , the Dutch virtuoso whose astounding facility on the bass clarinet has inspired such

heavyweights as Iannis Xenakis, Isang Yun, Morton Feldman and Brian Ferneyhough (along with some 400 other composers)

to write works specifically for him.

CHICAGO READER - John Corbett

 

What Sparnaay demands from his instrument, the limitless fantasy with which he again and again discovers

new timbral possibilities is unique in music history.

ARGENTINIAN DAILY - E.A.Alleman

 

The star of the evening was the Dutch bass clarinet virtuoso Harry Sparnaay ,

who extracted from his instrument the whole scale of sound shadows.

The best presentation of the first part of the festival.

GAZETA W KARKOWIE - Jowita Dziedzic

 

The sounds the bass clarinet can make are too grand for our human dimension........It was an astonishing expansion of the sonic

capabilities of the bass clarinet and the audience in the Hugh Lane Gallery marvelled at the skill of the players.

(together with CONCORDE Ensemble under Jane O'Leary )

THE IRISH TIMES - Douglas Sealy

 

"El clarinetista bajo holandés Harry Sparnaay está considerado como el mejor en su género en todo el mundo"

DIAS DE MUSICA CONTEMPORANEA - Tomás Marco

 

Sparnaay is a virtuoso of the top flight, as accomplished in conventional scores as in pieces demanding more theatricality.

His performance was equally extraordinary.

Sparnaay's recital proved the most rewarding of the Festival. A fascinating programme. ( Huddersfield Festival)

FINANCIAL TIMES - Andrew Clements

 

Sparnaay has been feted as a musician with boundless imagination and a technique to match and it would be fair to say that

what this clarintetist can do with seemingly little effort or room for breathing takes your own breath away.

CITY TRIBUNE/GALWAY - Carmel Vesey

 

Parmi les interprčtes on retiendra un remarquable clarinettiste basse néerlandais: Harry Sparnaay .

( Music Festival of Athens )

LE MONDE - Gérard Condé

 

Music needs people like Harry Sparnaay . His skills as a specialist in bass clarinet render comment superfluous. The concert

must be counted among the finest hours of the longrunning annual series.

THE IRISH TIMES - Martin Adams

 

The most impresive performance of this electronic program, however,

came from a flesh and blood musician, the Dutch bass clarinettist Harry Sparnaay ,

who was the virtuoso Harry of " Harry's Wonderland " by André Laporte.

THE NEW YORK TIMES - Donald Henehan

 

Flashes of genius from guest bass clarinettist Harry Sparnaay ,

most impressively in Swedish composer Klas Torstensson's SPANS.

THE IRISH TIMES - Michael Dervan

 

Maybe the bass clarinet has been waiting all these years for Harry Sparnaay .

TORONTO STAR - William Littler

 

 

 

 

 

 

index | biografie | biography | curriculum | discography | Silvia Castillo NL | Silvia Castillo EN | Silvia Castillo ESP | Duo Levent |

Double_Action EN | Fusion Moderne EN | Het Trio EN | The Book / El Libro | working-with-composers | gallery | links | works for Harry | contact